#IranElection2017 #Rohaní desborda las mejores previsiones en Irán

El moderado Hasan Rohaní ha sido reelegido, en primera vuelta, presidente de la República Islámica de Irán en las elecciones del pasado viernes, gracias a 23,54 millones de votos (57%) frente a los 15,77 millones de votos (38,5%) que ha conseguido el candidato conservador Ebrahim Raisi.

Se trata de una gran victoria para Rohaní que ensancha su base de apoyo al conseguir siete millones de votos más que en las elecciones presidenciales de 2013 en las que la facción conservadora se presentó dividida. Ni siquiera la unión ahora del bando conservador en torno al clérigo Ebrahim Raisi, muy próximo al Líder Supremo, el Ayatolá Ali Jamenei, ha logrado frenar la marea pro Rohaní. Peor aún,  la facción conservadora ha conseguido unida el mismo número de votos que cuando concurrió dividida en 2013: 16 millones.

Los iraníes han revalidado el “gobierno de prudencia y esperanza” del centrista Rohaní con el que prometió en 2013 resolver el conflicto nuclear y mejorar la situación económica. Han respaldado su principal logro en cuatro años: el Acuerdo Nuclear de 2015 que se ha traducido en el levantamiento de las sanciones económicas a Irán a cambio de la implantación de limitaciones al programa nuclear iraní y el despegue meteórico de las exportaciones de petróleo. Los iraníes también han avalado las políticas económicas prudentes del gobierno actual que han rebajado sustancialmente la inflación y reactivado sectores no vinculados al petróleo como el turismo.

iran540-640x400-e1443215477252El triunfo de Hasan Rohaní es incluso más meritorio cuando tenemos en cuenta que el pueblo iraní apenas ha percibido todavía los beneficios del Pacto Nuclear (el 72% de los iraníes indica que éste no ha mejorado sus condiciones de vida), un asunto, la economía y el desempleo que fueron las principales armas arromadizas que utilizó el candidato conservador Ebrahim Raisi contra Hasan Rohan. Una mayoría de iraníes compró el eslogan que utilizó Rohaní “No regresaremos al pasado” para alertar sobre la vuelta de la confrontación con Occidente y la recesión económica que representaba Ebrahim Raisi, y votó por la esperanza de un futuro mejor.

No se debe entender el éxito de Hasan Rohaní como un voto en contra del establishment porque el mismo Rohaní es un hombre que ha sido todo en el régimen iraní excepto Líder Supremo. No olvidemos que su candidatura fue permitida por el Consejo de los Guardianes, representante de la ortodoxia revolucionaria, brazo ejecutor del Ayatolá Ali Jamenei y con derecho de veto de los candidatos a las elecciones. Si Rohaní no gozara del favor de éste último, su apuesta por un segundo mandato hubiese sido bloqueada al igual que lo fue la candidatura de Mahmoud Ahmadinejad.

En este sentido se puede entender el tweet del columnista de The Guardian, Saeed Kamali Dehghan, cuando señala que los resultados de estas elecciones significan un compromiso entre el Establishment y el electorado iraní. Ambos han demostrado un raudal de madurez política. Es un voto a favor del cambio tranquilo, sin estridencias que desemboquen en el caos que viven sus vecinos.

Los resultados refuerzan a la facción moderada liderada por Hasan Rohaní como una bisagra imprescindible en la gobernanza iraní a la hora de arbitrar entre la facción reformista, apartada del poder desde el movimiento verde de 2009, y la facción conservadora o principalista que pierde unas elecciones por tercera vez consecutiva (presidenciales de 2013 y legislativas y a la Asamblea de Expertos de 2016).

Quizás más importante, el triunfo moderado sitúa a esta facción y a su líder Hasan Rohaní en una posición ventajosa en la carrera sucesoria del Ayatolá Ali Jamenei (77 años), aquejado de problemas de saludad desde hace años. El Líder Supremo de la Revolución tiene la última palabra en todos los asuntos y se reserva la dirección de la política exterior, de seguridad, inteligencia y defensa.

En política exterior el éxito electoral del moderado Hasan Rohaní significa el mantenimiento del compromiso iraní con el Acuerdo Nuclear de 2015 y la continuidad de su proyecto de normalización de relaciones con Occidente. Significa la apertura del país a la inversión extranjera frente a la autarquía preconizada por los conservadores.

Un presidente moderado, que cuenta con el beneplácito del Líder Supremo y con el apoyo indiscutible del pueblo iraní, constituye una oportunidad histórica para alumbrar una relación más positiva y constructiva de Irán con el mundo. Occidente no debería desaprovecharla. Sin embargo, no parece que vaya a existir sintonía del régimen iraní con la nueva administración del presidente Trump que demoniza a Irán y exagera la amenaza que representa para la región y Occidente.  De hecho, mientras Rohaní se declaraba vencedor en las elecciones presidenciales, el presidente Trump visitaba Riad para anunciar un nuevo acuerdo estratégico con Arabia Saudí que incluía la venta multimillonaria de armas a Riad para contener la amenaza de Irán a las Monarquías Árabes del Golfo, según afirmó el Secretario de Estado Rex Tillerson.

@lamiradaaoriente

 

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Diez preguntas para entender las elecciones presidenciales de Irán.

Cincuenta y cinco millones de iraníes están llamados a elegir al próximo Presidente de la República Islámica de Irán el 19 de mayo, en primera vuelta, y si ningún candidato logra el 50% de los votos, se convocará a los electores el 26 de mayo. La mayoría de los especialistas en política iraní subrayan el carácter impredecible que caracteriza estas citas electorales desde que en 1997 resultase elegido el reformista Mohamed Jatamí.

En este artículo contestaremos las diez preguntas más frecuentes sobre las elecciones presidenciales iraníes.

 

  1. ¿Qué está en juego?

Las elecciones presidenciales iraníes plantean la supervivencia de la apuesta moderada y aperturista impulsada por el centrista Hasan Rohaní desde su llegada a la presidencia de la República Islámica en 2013. El cambio tuvo su hito más significativo en la resolución diplomática del conflicto nuclear a través del Plan de Acción Integral Conjunto (o Pacto Nuclear), acordado con las grandes potencias en julio de 2015. Su política de normalización de relaciones con Occidente y de integración de Irán en la economía mundial se medirá con las posturas aislacionistas de los candidatos conservadores que apelan a la economía de resistencia.

No obstante, el cambio no es irreversible. Está por ver hasta qué punto los 55 millones de electores conceden una segunda oportunidad al presidente Rohaní, a la vista del escaso rédito que el pueblo iraní ha obtenido del Pacto Nuclear hasta el momento (según una encuesta reciente, el 72% de los iraníes piensa que sus condiciones de vida no han mejorado). La popularidad del Pacto Nuclear no ha dejado de caer desde julio de 2015 aunque todavía son mayoría aquellos que lo aprueban.

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A pesar de las críticas que los candidatos conservadores lanzan al Pacto Nuclear ninguno de ellos ha anunciado que abandonará el acuerdo. A corto plazo el compromiso iraní con las limitaciones a su programa nuclear no está en peligro. No obstante, la vuelta de los conservadores a la presidencia iraní, una facción visceralmente reacia a cualquier atisbo de arreglo o colaboración con Estados Unidos, probablemente tensionaría aún más las relaciones con la Administración Trump. Máxime si se tiene en cuenta la tendencia recurrente del presidente Donald Trump y su equipo a demonizar a Irán y a exagerar la amenaza que representa, una política que conduce, según el New York Times, a la confrontación (“Asking for trouble in Iran”).

 

  1. ¿Es Irán una democracia?

El sistema político iraní, republicano con un marcado carácter teocrático, surge de la Revolución Islámica de 1979, y descansa en una pluralidad de instituciones electivas y no electivas que se solapan con las redes informales de las facciones políticas. Líder Supremo de la Revolución y las elecciones funcionan como mecanismos de moderación y resolución de diferencias entre facciones. La Presidencia, el Majlis (el Parlamento) y la Asamblea de Expertos son las instituciones electivas del sistema, mientras que el Consejo de Guardianes, el Consejo de Discernimiento y el Consejo de Seguridad Nacional son los órganos colegiados no electivos fundamentales del proceso de toma de decisiones.

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Para algunos observadores occidentales, (Michael  Axworthy. Irán. Una Historia desde Zoroastro hasta hoy), el sistema político iraní es el más representativo de Oriente Medio. Sin embargo, el Consejo de los Guardianes, controlado por el Líder Supremo, disfruta de amplias prerrogativas de veto de los candidatos a las elecciones y de las normas aprobadas por las instituciones electivas. Y sin duda, como señala, Luciano Zaccara, el jefe de estado, el Líder Espiritual (Velayat-t Faqih),  representa la legitimidad religiosa del sistema y la supremacía del estamento clerical sobre la política.

Para comprender mejor cómo se vertebra el sistema político iraní se aconseja consultar el gráfico recogido en la ficha de Irán en el Anuario Internacional CIDOB 2015.

 

  1. ¿Tiene el Líder Supremo todo el poder? ¿Qué se elige en las elecciones del 19 de mayo?

 El Líder Supremo de la Revolución, el Ayatolá Ali Jamenei desde 1989, tiene la última palabra en todos los asuntos y se reserva la dirección de la política exterior, de seguridad, inteligencia y defensa. Tradicionalmente los ministros que gestionan esas carteras son nombrados por él.

La Presidencia, reforzada después de la reforma constitucional de 1989, es la  segunda magistratura con más poder e influencia después del Líder Supremo de la Revolución. El Presidente dirige la política económica, cultural y social, y se ocupa de la administración ordinaria del país. Su visibilidad internacional es aún mayor (el Ayatolá Ali Jamenei nunca ha viajado al extranjero desde que sucedió al Ayatolá Ruhollah Jomeini en 1989).

 

  1. ¿Cómo se elige al presidente de la República?

La votación se rige por un sistema electoral mayoritario a dos vueltas, al igual que las presidenciales francesas. Según el artículo 117 de la Constitución iraní, el Presidente será́ elegido por mayoría absoluta de votos. En caso de no obtener esta mayoría absoluta en la primera vuelta, se efectuará una segunda vuelta al siguiente viernes en la que solo participarán los dos candidatos que hayan obtenido mayor número de votos en la primera vuelta.

 

  1. ¿Cuáles son los requisitos que deben reunir los candidatos?

El Consejo de los Guardianes, compuesto por seis alfaquíes designados por el Líder Supremo, y otros seis juristas, supervisa las elecciones presidenciales y tiene derecho de veto de los candidatos. Controla que los candidatos reúnen las condiciones del artículo 115 de la Constitución: “….personalidades religiosas y políticas…. ser de origen y nacionalidad iraní́; ser administrador experimentado; tener buenos antecedentes; ser digno de confianza y virtuoso, creyente y ligado a los principios de la República Islámica y a la doctrina oficial del país”.

 

  1. ¿Quiénes son los candidatos con más probabilidades de ganar?

El pasado 20 de abril el Consejo de los Guardianes aprobó seis de los 1.636 candidatos que se han presentado a las elecciones presidenciales: el presidente actual, Hasan Rohaní, Ebrahim Raisi, Mohamad Baqer Qalibaf, Mostafa Mirsalim, Mostafa Hashemi-Teba y Eshaq Jahangiri.

 

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El expresidente Mahmud Ahmadineyad se quedó fuera de la carrera presidencial al rechazar su candidatura el Consejo de los Guardianes. No ha sido una sorpresa. El Ayatolá Ali Jamenei le había desaconsejado volver al primer plano de la política. Ahmadineyad perdió el favor del Ayatolá Ali Jamenei a partir de 2011 cuando su estilo brusco, desafiante e irreflexivo generó una fractura en la facción “Principalista” o conservadora, de la que se separó una facción ultraconservadora a la derecha y otra moderada al centro, una división a la que se culpa de la derrota conservadora en 2013.

Hasan Rohaní (1948), presidente desde 2013, pragmático y moderado, reúne en su abultado currículum un elenco de cargos propios de su triple condición de jurista, académico y hombre de Estado. Ostenta el rango de hojatoleslam en la jerarquía chií y lo ha sido todo en la República Islámica, excepto Líder Supremo, condición para la que suena su nombre. Actualmente pertenece al Consejo de Discernimiento y a la Asamblea de Expertos, encargada de designar al sucesor del actual Líder Supremo, el Ayatolá Ali Jamenei.

Hasan Rohaní rrecibirá el apoyo de la facción moderada liderada hasta hace  poco por el reciente fallecido Ayatolá Hashemi Rafsanyaní y por otros veteranos conservadores como Ali Lariyaní, actual presidente del Majlis. También obtendrá el respaldo, con reservas, de la facción reformista, apartada del poder desde 2009 y liderada por el presidente Mohamed Jatamí (1997-2005). El presidente Rohaní ha incumplido sus promesas de relajar las costumbres e incrementar los espacios de libertad, molestando a sus electorado reformista.

Hasta hace poco el presidente Rohaní jugaba con ventaja ante la división de la facción conservadora. Sin embargo, esta facción ha creado el Frente Popular de Fuerzas de la Revolución Islámica (o JAMNA por sus siglas en farsi) y se ha comprometido a acordar un candidato  de consenso durante la campaña mientras que los demás deberían renunciar y pedir el voto para el candidato de consenso. Para eso ha seleccionado cinco candidatos entre los que destacan Ebrahim Raisi en primer lugar y Mohamad Baqer Qalibaf en segundo.

Ebrahim Raisi (1960), el más cercano al Ayatolá Ali Jamenei, carece de experiencia institucional relevante y de proyección nacional. Ha hecho su carrera en el poder judicial iraní, un bastión del establishment. En 1988 fue uno de los jueces responsables de la ejecución en masa de disidentes, y más recientemente ocupó el cargo de Fiscal General de Irán. Algunos analistas han especulado que la candidatura de Raisi, un clérigo con el rango de hojatoleslam del círculo próximo al Líder Supremo, pretende darlo a conocer para una empresa más ambiciosa (el 46% de los ciudadanos encuestados en abril no conocía al candidato): convertirse en su sucesor al frente de la jefatura del Estado.

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En 2016 el Ayatolá Ali Jamenei encomendó a Raisi la dirección de la Fundación “Astan Quds Razavi”, la organización benéfica más rica del mundo islámico que controla la mezquita del Imán Reza, que visitan 30 millones de peregrinos chiíes cada año. Su poder político es enorme, dando trabajo a millones de personas directa e indirectamente. Según diversas fuentes, el patrimonio de esta fundación rondaría los 12.000 millones de euros, incluyendo cerca del 90% del territorio productivo de la provincia de Jorasán.

Raisi recibirá el apoyo de la facción Principalista siempre atenta a los dictados del Líder Supremo y de los Cuerpos de la Guardia Revolucionaria Islámica. Ha obtenido también el aval del  líder espiritual de los ultraconservadores, el Ayatolá Mohammad Taghi Mesbah Yazdi, que controla el Frente de Resistencia, un grupo de más de 30 diputados en el Majlis. No obstante, parece difícil que Raisi, el candidato más cercano a Ali Jamenei, termine canalizando el conjunto de los apoyos de Ahmadineyad, vetado por el Consejo de los Guardianes por su enfrentamiento con el Ayatolá Ali Jamenei. Sus bolsas de votos se encuentra en las clases populares, en el entorno rural y entre las capas más piadosas de la sociedad.

Mohamad Baqer Qalibaf (1961) tiene aquello que le falta a Raisi, experiencia institucional y proyección nacional. Veterano de la Guerra Iraq/Irán, comandante de la Fuerza Aérea de los Cuerpos de la Guardia Revolucionaria Islámica y Alcalde de Teherán desde 2005. En las elecciones presidenciales de 2013 quedó segundo después de Rohaní. Su prestigio ha sufrido recientemente a raíz de su implicación en escándalos de corrupción y el desmoronamiento de un rascacielos en Teherán en el que murieron 20 bomberos.

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Los otros tres candidatos, en principio con menos probabilidades, son los siguientes: 

Eshaq Jahangiri (1957), vicepresidente primero del gobierno actual del presidente Rohaní, fue Ministro de Industria y Minas durante los mandatos del presidente Jatamí (1997-2005). Su candidatura obedece al miedo de los moderados a que Hasan Rohaní fuese vetado por el Consejo de los Guardianes. Se espera que renuncie y respalde a Rohaní durante la campaña electoral.

Mostafa Mirsalim (1947), ingeniero que estudió en Francia y ministro de Cultura y Orientación Islámica con el presidente Ali Akbar Hashemi Rafsanyaní en la década de 1990. Conservador y próximo a los comerciantes del Bazar.

 Mostafa Hashemi Taba (1947), vicepresidente con el presidente Ali Akbar HashemiRafsanyaní en la década de 1990.

 

  1. ¿Cuál son los temas de campaña?

La campaña electoral, en la que el país lleva sumido desde hace meses, ha girado en torno a la naturaleza, el alcance y las consecuencias prácticas del Pacto Nuclear para Irán. El presidente Rohaní defiende este acuerdo histórico que ha aliviado la presión internacional sobre Irán y mejorado la evolución de la economía, gracias al levantamiento de las sanciones sobre las exportaciones de hidrocarburos. Además, una política económica más prudente ha conseguido reducir la inflación de forma notable. De hecho, la economía iraní creció en la anualidad 2014/2015 (un 4%) y volverá a hacerlo en la anualidad 2016/2017 a un ritmo del 6.6%, según el FMI.   

No obstante, el pueblo iraní apenas percibe los beneficios del Pacto Nuclear (el 72% de los iraníes indica que éste no ha mejorado sus condiciones de vida) por lo que algunas analistas piensan que el Pacto Nuclear constituye, de momento, una pesada carga para la candidatura de Rohaní.

El dividendo de la paz, prometido por Hasan Rohaní, se hace esperar. Las razones abundan. Por un lado, un contexto de precios bajos del petróleo desde 2014; por otro, la subsistencia de sanciones no vinculadas al conflicto nuclear por parte de EE.UU;  las dificultades de los bancos iraníes para conectarse al sistema bancario SWIFT, asunto en el que EE.UU podría ayudar gracias a su posición central en el sistema financiero internacional; la volatilidad e inestabilidad de Oriente Medio. Todo ello ha redundado en la ralentización de la llegada de las inversiones necesarias para el despegue del país.

Los conservadores y ultraconservadores han acusado al presidente Rohaní de vender el país a Washington y traicionar la Revolución Islámica, hasta el punto de hablar de un segundo “Turkmenchay”, el Tratado firmado con Rusia en 1828 que certificó la defunción del imperio persa en el Cáucaso y representó una humillación nacional debido a las ventajas comerciales que concedió a los mercaderes rusos. Todo un gesto hacia el sentimiento nacionalista predominante en la sociedad iraní.

Los conservadores centran sus ataques en la tasa de desempleo que ha aumentado durante el mandato del presidente Rohaní hasta alcanzar el 11% actual,  y en la eliminación de subsidios que genera más desigualdades sociales. Defienden la economía de resistencia y la vuelta de los subsidios frente a la apertura económica auspiciada por el presidente Rohaní.

Muchos conservadores apoyaron la resolución diplomática del conflicto nuclear a la espera del dividendo de la paz. Las expectativas no se están cumpliendo, y los críticos del presidente Rohaní ganan terreno entre una ciudadanía cada vez más escéptica con un acuerdo del que esperaban mucho más. De hecho la popularidad del presidente ha descendido en paralelo al descenso del apoyo del pueblo iraní al Pacto Nuclear.

 

  1. ¿Qué dicen las encuestas?

Las encuestas no están permitidas en Irán. No obstante, IranPoll, una empresa canadiense centrada en el estudio de la opinión pública iraní, que colabora con universidades americanas de la talla de Princeton, desveló hace unos días los resultados de una encuesta realizada entre el 11 y el 14 de abril. Más del 50% de los iraníes piensa que la situación de la economía es mala o muy mala y está empeorando, y opina que el presidente Rohaní no ha resuelto los problemas económicos. Casi ¾ partes delos iraníes indica que sus condiciones de vida no han mejorado después de julio de 2015: el desempleo constituye la cuestión más apremiante.

Según IranPoll, Mohamad Baqer Qalibaf cuenta con una ligera ventaja sobre Hasan Rohaní (67 frente a 62 puntos). Qalibaf obtiene la confianza de los iraníes para solucionar el problema del desempleo mientras que Rohaní es percibido como el más capacitado para atacar la corrupción, ampliar las libertades públicas, normalizar las relaciones con Occidente y reducir las sanciones.

 

  1. ¿A quién interesan estas elecciones, aparte de los iraníes?

Los inversores internacionales miran con atención la evolución política del último gran mercado de 80 millones de habitantes con un proceso de liberalización pendiente después de la conversión de Rusia, China o India a las ideas de Adam Smith. Irán es la tercera economía de la región después de Turquía y Arabia Saudí y el cuarto país del mundo en reservas probadas de petróleo y el segundo en reservas probadas de gas. Irán necesita urgentemente 200.000 millones de Euros para revitalizar su industria del petróleo (Tehran Times, 2016).

La comunidad internacional también presta mucha atención a las elecciones presidenciales iraníes. El Pacto Nuclear de 2015 representa un hito destacado en la defensa del régimen de no proliferación nuclear, tan cuestionado recientemente por Corea del Norte. Además, Irán juega un papel protagonista en el devenir de Siria, Iraq, Líbano, Afganistán y el resto de Oriente Medio, y compite por influencia con Arabia Saudí.

 

  1. ¿Cuál es el contexto?

Desde al menos el Movimiento Verde de 2009, que echó a la calle a cientos de miles de iraníes para protestar contra la reelección fraudulenta del presidente Ahmadineyad, se aprecia un creciente distanciamiento entre el pueblo y la cúpula dirigente iraní.

De una parte, una sociedad decepcionada con las promesas utópicas de la Revolución, en una “fase post-utópica de conciencia” como diría el profesor iraní Ebrahim Afsah de la Universidad de Copenhague, una sociedad en la que el 60% de la población es menor de 30 años y no ha conocido la opresión del Sha.

La desilusión de la sociedad iraní no conduce necesariamente a una preferencia por el cambio a cualquier precio. Los iraníes favorecen un cambio pacífico y gradual. No son ajenos al fracaso de la Primavera Árabe o a un escenario regional convulso y volátil aquejado de un deterioro grave de la seguridad debido a la actividad yihadista omnipresente y a los conflictos internos en Siria, Iraq, Yemen y Afganistán (aparte de Libia) cuya resolución parece distante.

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De otra parte, los guardianes de la de la Revolución, la generación de líderes islamistas que lucharon contra el Sha y en la guerra contra Iraq, así como los “Iranian princeling”, las segundas y terceras generaciones de descendientes de los primeros. Se trata del establishment encabezado por el Ayatolá Ali Jamenei, y todos los conservadores que han ocupado las instituciones no electivas de la República.

El Pacto Nuclear fue una apuesta ponderada del establishment, con el concurso de las facciones moderada y reformista, para aflojar las presiones externas que ejercía la comunidad internacional a través de las sanciones y el aislamiento diplomático, y permitir así al régimen centrarse en la resolución de esos problemas internos y de gobernabilidad con el fin de proteger la Revolución (y sus guardianes).

Más de un año ha pasado desde el levantamiento de las sanciones vinculadas al programa nuclear iraní y aunque sigue en pie el consenso político a favor del Pacto Nuclear, en paralelo ha surgido un disenso en torno a su significado para el futuro del país. El presidente Rohaní contempla el Pacto Nuclear como una oportunidad única para transformar Irán y resituarlo en el tablero internacional como un país abierto al mundo y a la inversión extranjera; por el contrario la facción Principalista asigna al Pacto un valor transaccional y circunscrito al ámbito nuclear. El Ayatolá Ali Jamenei quiso el Pacto Nuclear para salvar el régimen, asfixiado por las sanciones, pero rechaza categóricamente su apertura política y económica.

En este sentido el 19 de mayo los iraníes están llamados a pronunciarse sobre la apertura del régimen surgido de la Revolución de 1979.

Se enfrentan no solamente dos visiones opuestas sobre el futuro del país. Las facciones ultraconservadora, principalista, moderada y reformista compiten por el poder interno, una guerra en la que la facción moderada ha realizado notables avances durante los últimos cuatro años. Por el contrario, la facción conservadora, fracturada desde 2012, ha perdido las últimas tres elecciones a la Presidencia (2013), al Parlamento y a la Asamblea de Expertos (2016). Resiste bien con el apoyo del Líder Supremo en las instituciones no electivas de la República.

Además, estas elecciones ocurren en la mitad de un proceso de cambio generacional de la vieja guardia que hizo la revolución. Los problemas de salud del Ayatolá Ali Jamenei y la muerte reciente del Presidente Ali Akbar Hashemi Rafsanyaní, uno de los pilares de la República Islámica y el líder de la facción moderada, generan incertidumbre, tensión y oportunidades.

@lamiradaaoriente

@joseluismase

 

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Iran at a crossroad in 2017

Queridos amigos de La mirada a Oriente:

Aquí va un enlace a un artículo en inglés que me ha publicado el Grupo de Estudios en Seguridad Internacional de la Universidad de Granada sobre las perspectivas de Irán en 2017.

Saludos cordiales,

José Luis Masegosa

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Afganistán: en busca de la identidad nacional. Parte segunda.

(In Search of National Identity: Afghanistan’s Enduring Rivalry)

 By Elbay Alibayovanalista invitado a La mirada a Oriente, ha trabajado en Afganistán con el PNUD, en Iraq con USAID y en Bosnia con la OSCE.

Aquí va una segunda parte de esta serie de ensayos sobre Afganistán de Elbay Alibayov en el que el autor narra y analiza de forma sintética y muy estructurada la historia afgana de los últimos 100 años. Con el fin de poneros en situación añado unas consideraciones sobre los orígenes del Estado afgano y os doy unas pinceladas sobre esa dicotomía tradición versus modernización que subraya el autor.

El Afganistán moderno nace en 1747 cuando Ahmad Shah Durrani, uno de los generales del caudillo persa Nadir Shah, a la vuelta de la India, reúne a las tropas leales y a los líderes tribales de Afganistán, principalmente de la etnia pastún, y se corona rey de los afganos. Su surgimiento presta un servicio a los grandes imperios del siglo XIX: servir de estado tapón para separar las esferas de influencia rusa y británica.

El antropólogo Louis Dupree, uno de los más grandes expertos en Afganistán, sostiene que la historia del país obedece un patrón habitual de “fusión y fisión”. En el siglo XIX Afganistán se une pero a menudo también se separa.  La construcción nacional se desenvuelve entre dos conceptos opuestos de nacionalismo: un proto-nacionalismo de las masas rurales atrasadas y analfabetas que luchan contra los infieles extranjeros para conservar su modo de vida tradicional, y un nacionalismo impulsado desde la Corte de Kabul y sus burócratas cuyo objetivo era fortalecer la independencia afgana mediante la modernización. Estas perspectivas diferentes chocarán dramáticamente en el siglo XX.

Desde finales del siglo XIX se suceden reyes como Abdur Rahman Khan, “el emir de hierro”, que moderniza las fuerzas armadas y la administración. Se trata de Reyes que admiran Occidente e intentan, con mayor o menor acierto, modernizar el país provocando una reacción de los sectores más tradicionalistas que acaba con su reinado.  Los proyectos modernos impulsados por una minoría urbana y culta, como la constitución de 1964 que instaura una monarquía constitucional de corte occidental, chocan con las resistencias de una mayoría rural, tradicional y que ha cambiado muy poco durante siglos. También faltan los recursos económicos para sufragar esos proyectos modernizadores en un Estado que es en el fondo una economía rentista dependiente de la ayuda de las grandes potencias, EE.UU y URRS, que compiten por la lealtad de los afganos durante la Guerra Fría.

Todavía habrá dos proyectos modernizadores más que analiza Elbay Alibayov en este ensayo: el proyecto del partido comunista afgano que toma el poder por la fuerza en 1978 y tiene la ambición de cambiar este Afganistán atrasado y tradicional en una sociedad socialista moderna en un margen de tiempo muy reducido. El clero, los prestamistas y los terratenientes liderarán la resistencia de los afganos en las montañas, con la ayuda interesada de Pakistán (y después Arabia Saudí y EE.UU). En 2001 cuando los EE.UU y la coalición internacional asumen el control del país se encuentran con la tarea de crear instituciones para administrar el país y vuelven a acometer algunas de las reformas que habían intentado los soviéticos, es decir, crear las instituciones del estado, proveer servicios, crear algo parecido a un sistema moderno en una sociedad rural y subdesarrollada. El éxito de este último intento es dudoso.

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By Elbay Alibayov

Part 2: Contexts, Agents, Ideas

Modernisation vs. Traditionalism

Contrary to prevailing narratives and misconceptions about Afghanistan (which tend to see the current conflict through the narrow frames and uprooted from local contexts), what we witness is a dialectical rivalry inherent to any evolutionary process, be it a lively organism or human society. Depending on the object and its environment this rivalry may take many forms, names and forces striving to outdo each other—all coming in the end to a contest between old and new, decay and regeneration, an outward and inward looking perspectives of the future, between adaptation to the changed circumstances and conservative resistance to and obstruction of the change. Afghanistan is no exception; the dominant rivalry (and thus conflict) here is taking place within its established (and ever evolving) social institutions. The only problem is that it has taken extremely violent forms countrywide, this time round.

The current cycle of this eternal and profoundly dialectical competition in Afghanistan has been inspired by the forces equipped with and aspired by the notions of modernisation and traditionalism. It has at least a century-long history in this country, counting approximately from the date of earning its independence and coinciding with the similar global processes of the twentieth century. The process is following its own logic and dynamics (with highs and lows, and differences and time-specific nuances and those owing to the locality and its population or institutional arena where the contest occurs), being occasionally interrupted or intensified due to external interferences (most prominently, by the 1979-89 Soviet occupation and the post-2001 US-led one).

Both modernisation and traditionalism shall be taken with caution: I use them as terms referring generally to the forces advocating, respectively, for reforming the society through more integration with the world (politically, technologically, culturally) or preserving the “purity” of traditional values, style of life, and political institutions while keeping the exogenous influences to minimum.

This is an inherently political process, and as such does not limit itself to academic discourse but aims at the heart of politics—contestation and exercise of power. This kind of rivalry is never settled ultimately (although a means to achieve it may change over time) and those time-sensitive balances established at certain junctures may be coercive or consensus driven and based on mutual compromises. Anyways, they will be continuously contested and revisited, and new balances established (whatever shaky or fixed) along the way, just to be challenged by new generations.

Important phases

I will summarise below the major phases of this century-long contest in Afghanistan. It has been undertaken by agents—those who hold the ideas and act upon them. Their actions occur through various structures—geographical, political, economic, social, and ideological. It should be noted that this distinction is conditional, as the structures and institutions overlap; moreover, a change initiated in one structure often-time expands to other structure(s) in an ultimate struggle for power. For example, changes aimed at modernisation of education (social structure) would easily spread onto ideological structures in a country like Afghanistan, where education is intertwined with faith and patriarchal worldviews. And here is the essence of this traditionalism vs. modernisation (or any other) political contest—it aims at power which takes different forms under different structures, but all the same, it gives to its owner the ability to impose their ideas on the opponents.

At different times, the proponents of modernisation in Afghanistan ranged from authoritarian rulers to moderate or progressive urban parties to communists—each with their own understanding of the direction, targets, and the scope and the pace of reforms. Similarly, traditionalists is an umbrella term for conservative forces acting at different times and localities alone or in concert such as tribal heads and elderly, representatives of other privileged societal groups, as well as clergy and especially fundamentalist preachers, Islamist parties. It is very important to specify what was meant under each direction at any given point in time, as it makes clear what was actually contested and by which individual and group agents, and how it was supported or rejected by different groups of population. This, in turn, determines in many ways why certain initiatives have been successful while others failed—an important lesson for those involved in the Afghanistan politics.

“Hundred Years of Afghanistan’s Modernisation vs. Traditionalism Rivalry: Amanullah Khan 1920s à Zair Shah 1950s-60s à Dawud Khan 1970s à Communists 1980s à Taleban 2/2-1990s à Democratisation post-2001 (Karzai, Ghani/Abdullah) à What’s next?”

Sovereign kingdom (Amanullah Khan’s 1920s)

  • Contexts (structures and institutions): Political (distribution of authority and decision-making/state institutions, bureaucracy, patronage, tribalism); ideological (worldview/religion, education system, the state); social (tribe, clan, ethnicity, gender/ laws and rules on rights and responsibilities, discrimination, citizenship); economic (systems of production and exchange/property rights, tax system, labour)
  • Power(s) contested: Formal and informal authority, legitimacy. Identity, values, and beliefs. Wealth
  • Agents: Domestic individual and collective agents. A moderniser king opposed by tribal, clan heads, clergy and other elites.
  • Ideas (change attempted/ introduced): Radical for that time social reforms. Governance modification (adoption of first constitution, reforms of the military, education and court systems, reorganisation of public finance and tax collection, as well as an advocacy for the rights of women, the abolishment of certain tribal privileges and slavery)
  • Conflict (forms and solution methods): Fierce but mostly non-violent. Coercion
  • Outcome: Failed to sustain; aborted (abdication of the king). Followed by localised tribal wars

Constitutional monarchy (Zahir Shah’s 1950s-60s)

  • Contexts (structures and institutions): Political (distribution of authority and decision-making/state institutions, tribalism); ideological (worldview/religion, knowledge, the state); social (tribe, clan, ethnicity, gender/ education system, citizenship); economic (systems of production and exchange/ labour); geographical (land/ land ownership, official status of areas)
  • Power(s) contested: Formal and informal authority, legitimacy. Identity, values, and beliefs. Capital and labour. Border creation (continuous challenge by the mobilising Pashtun tribes). Roles and hierarchies
  • Agents: Domestic agents, with limited, indirect external engagement. A moderniser king, on the one hand, opposed and constrained by privileged class trying to retain status quo and, on the other hand, pushed by movements, parties calling for more reforms. Financial aid for reform balanced between external agents
  • Ideas (change attempted/ introduced): Limited mostly to socio-economic domain (infrastructure projects like irrigation, hydroelectric power plants, highways, airlines, and telecommunications; bringing new equipment, not technology)—didn’t improve much the local productive capacity. No radical political reform (formally a constitutional monarchy but relying on the support of tribal elderly, since other forms of representation were outlawed). Moderate in depth, scope and outreach (did not extend much beyond Kabul and certain centres).
  • Conflict (forms and solution methods): Non-violent but repressive (through authoritarian rule). But at the same time, persistent and escalating (with the growing role of external actor, Pakistan) both in terms of tension and violence use. Coercion and selective cooptation of opponents
  • Outcome: Interrupted due to internal, non-violent coup. The reform momentum mostly maintained.

Republic (Dawud Khan’s 1970s)

  • Contexts (structures and institutions): Political (distribution of authority and decision-making/state institutions, sovereignty, tribalism); ideological (worldview/religion, knowledge, the state); social (tribe, clan, ethnicity, gender/ education system, discrimination, citizenship); economic (systems of production and exchange/property rights and ownership, tax system); geographical (land/ land ownership, official status of areas)
  • Power(s) contested: Formal and informal authority, legitimacy. Identity, values and beliefs. Capital and labour. Borders (Durand Line, Pashtunistan). Roles and hierarchies
  • Agents: Domestic agents opposing each other, backed by different external actors. A moderniser ruler (president of republic), challenged from different sides by tribal elites and clergy, radical (communist) reformers, nationalists, and Islamic fundamentalists. Reforms implemented with external financial and technical aid balanced between foreign agents
  • Ideas (change attempted/ introduced): Outward-oriented, broader integration. Moderate economic (commercial agriculture, exports promotion, economic infrastructure, transportation and communication networks, socialist-style five-year plans and state-owned enterprises, taxation of privileged class) and social (modern education, emancipation of women) reforms. Political reforms focused mainly on centralisation, strengthening state apparatus and military, gendarmerie
  • Conflict (forms and solution methods): No mass violence, but the army-backed suppression of resistance by tribesmen and fundamentalists. Organised/ targeted violence was imported (Pakistan). Coercion and selective cooptation
  • Outcome: Coup by former allies backed by external agent (foreign country, Soviet Union), with limited/targeted violence at the event

Communist regime (1980s-early 90s of Khalq, Parcham, Najibulla)

  • Contexts (structures and institutions): Political (regime type, distribution of authority and decision-making/state institutions, sovereignty, chieftainship, patronage); ideological (worldview/religion, knowledge, the state); social (tribe, clan, ethnicity, gender/ education system, discrimination, citizenship); economic (systems of production and exchange/property rights); geographical (land/ land ownership, borders, official status of areas)
  • Power(s) contested: Formal and informal authority, legitimacy. Status and hierarchy. Identity, values and beliefs. Capital formation, wealth redistribution, organised labour. Concentration of activity (rural vs. urban)
  • Agents: A mix of domestic and external agents openly contesting the power. Ruling modernisers kept in power by foreign country. Opposed from different sides by agents with own/distinct agendas: nationalists, tribal elites, insurgent Islamists. Reforms financed and supported technically, militarily by one external agent (Soviet Union), while the insurgence by the others (United States, Saudi Arabia, Pakistan)
  • Ideas (change attempted/ introduced): Radical political and socio-economic reforms. Attempts to eliminate economic inequalities in countryside (cancel usury and mortgage debts of agricultural labourers, tenants and small landowners; introduce land ownership reforms and promote cooperatives and agricultural credit and loans). Further the social reforms especially with regards to emancipation and equal rights of women (regulated dowry and marriage expenses, forbiddance of forced marriages) and modern education system. Notable among political initiatives were laws and regulations targeting corruption, patronage and chieftainship.
  • Conflict (forms and solution methods): Fierce resistance from various segments, mostly due to being perceived as driven by alien (moreover, hostile toward religion) ideology. Wide-spread, multi-actor violent conflict. Proxy war by foreign countries. Coercion
  • Outcome: Overthrown by military force, after almost a decade-and-half of brutal fighting as against the occupation, so between local agents

Islamic Emirate (the Taleban’s 1990s, second half)

  • Contexts (structures and institutions): Political (regime type, distribution of decision-making/sovereignty, state institutions, bureaucracy, patronage, tribalism); ideological (worldview/religion, knowledge, the state, sumptuary law); social (religious community/ ummah, tribe, ethnicity, gender/ laws and rules on rights and responsibilities, citizenship, education system); economic (systems of production and exchange/ property rights, contract law, tax system)
  • Power(s) contested: Formal and informal authority, legitimacy. Identity, values and beliefs. Status and hierarchy. Wealth (capital formation and redistribution)
  • Agents: Extreme faction of traditionalists (dominant force, 90 percent territory control) opposed/challenged by other/more moderate traditionalists (some of them former allies). All have their own external backers (foreign agents/countries), at times being proxy of the same agent. The ruling Taleban self-financed through (mainly) smuggling and extortion, tax collection but also the funding from external state and non-state actors (Pakistan, al-Qaeda)
  • Ideas (change attempted/ introduced): Radically regressive from the modernisation achievements of previous decades. Ideology (strict interpretation and imposition of the Islamic Shari’a law) was predominant and thus determined the rest. Politically, it was a dictatorial rule based on allegiance to the movement, patronage; reluctant to share power even at the local level where tribal heads and warlords kept control on the ground; no elections held. Socially, the overarching notions of ummah and mu’mineen; very restrictive on women (work, education). Economically, this translated into total state control of wealth generation and distribution (monopoly of trade, prohibitively high corporate taxation, no salaries, destroyed local industries, instead ran a massive network of smuggling as the major source of revenue)
  • Conflict (forms and solution methods): Repressive, violent, with executions on large scale. Coercion
  • Outcome: Overthrown by external agents (United States, joined by allies), with insurgency and control and contestation of rural territories and certain urban centres following since then

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Democratisation (post-2001 period of Karzai, Ghani/Abdullah governments)

  • Contexts (structures and institutions): Political (sovereignty, regime type, distribution of authority and decision-making/state institutions, judiciary, electoral system, bureaucracy, tribalism, patronage); ideological (worldviews, norms, beliefs/religion, statehood, knowledge/education system, media,); social (tribe, clan, class, ethnicity, gender/ education system, positive and negative discrimination, citizenship, reconciliation, transitional justice); economic (systems of production and exchange, sectoral composition, labour division/ tax system, property rights, contract law, labour laws); geographical (land, urbanisation/ land ownership, borders, official status of areas)
  • Power(s) contested: Formal and informal authority, legitimacy. Identity, values and beliefs. Knowledge. Roles, status, hierarchies. Capital formation, wealth redistribution, organised labour. Concentration of activity (rural vs. urban)
  • Agents: A complicated nexus between domestic and external state and non-state actors engaged through formal and informal institutions, directly and indirectly (through proxies). Numerous factions broadly falling under the modernisation trend compete with each other both through formal electoral processes and informal, parallel institutions. On the other hand, the proponents of traditionalism (understood differently by various agents), being heterogeneous and competing internally, challenge those in government and threaten to overthrow them.  The lines between factions are blurred however (especially at the local level).  The same rather confusing situation is with the external agents. Some (like the United States as state actor, or the United Nations as an international multilateral actor) firmly support the modernisers in power (militarily, financially, technically), while others (like Pakistan) have more nuanced relations with both camps and with different individual and collective agents within those camps/factions.
  • Ideas (change attempted/ introduced): Large scale, mostly radical, high-paced reforms attempting to introduce simultaneously the changes in political, ideological, social and economic structures. Ideas and solutions mostly imported (not home grown, bottom-up), without taking account of the society’s deeply rooted characteristics and absorptive capacity. This results in (a) foreign driven change; (b) confusion and resistance of patriarchal rural society; (c) thriving informal, parallel structures; and (d) failure to translate the ideas from paper into reality.
  • Conflict (forms and solution methods): Violent, country-wide. Each side controls (governs) certain part of the land, the rest being contested (changing hands). Supported on both sides by foreign (state and non-state) agents. Coercion being the major approach, successive negotiation attempts failed over years (with one recent exemption of the deal between the Government and Hisb-e Islam Gulbuddin).
  • Outcome: Back-and-forth, iterative process almost in all policy domains. Certain progress has been made but at prohibitive cost and hardly sustainable. It seems that all agents, domestic and foreign alike, understand that the violent uncompromising confrontation has paralysed the country, turning the rivalry into lose-lose situation for both the modernisers and traditionalists, and most importantly to the Afghans.

*                     *                     *

I tried to draw the summary of major phases in the rivalry (or conflict) between the outward looking modernisation and inward looking traditionalism in Afghanistan as a map—pointing to key characteristics with regards to structures and institutions where the contest has been unfolding, central ideas promoted by the agents, the rules by which they played, and the outcome of it. This map is a starting (or reference) point for the analysis. It helps understand the Afghan political contexts in their historic development over the past century, draw comparisons and, more importantly, make sense of the current developments (what works and what does not, with some hints on why it occurs as it does).

In the next piece of this series we will look at the sequence of random events occurring as of recent and how they are interpreted by the agents, in order to reveal whether they offer windows of opportunity for both the Afghani and foreign actors on all sides of the contest to move into the next (hopefully less violent, more constructive) phase.

This is the second part in a series In Search of National Identity: Afghanistan’s Enduring Rivalry. It was first posted on PolicyLabs

Photo credits:

[1] Singularity. A carpet by Faiq Ahmed (Photo: Faiq Ahmed)

[2] Children play on the remains of a Soviet tank in Jalalabad, Afghanistan, 2013 (Photo: Rahmat Gul/AP)

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Publicado mi artículo “Irán y el Acuerdo Nuclear de 2015” en la Revista de Estudios en Seguridad Internacional

Queridos Amigos de La mirada a Oriente:

Aquí os dejo un enlace a mi artículo Irán y el Acuerdo Nuclear de 2015. Una explicación desde el Realismo Neoclásico” publicado en el número actual de la Revista de Estudios en Seguridad Internacional de la Universidad de Granada.

José Luis Masegosa

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Pacta sunt servanda

El futuro del Plan de Acción Integral Conjunto (en adelante PAIC o Acuerdo Nuclear) entre Irán y el Grupo E3 / UE + 3 está en el aire después de la elección inesperada de Donald Trump como 45 presidente de los Estados Unidos de América el pasado 8 de noviembre. Durante la campaña el presidente electo criticó de forma reiterada el Acuerdo Nuclear alcanzado el 14 de julio de 2015 con la República Islámica de Irán después de 13 años de conflicto en torno a la naturaleza militar o pacífica del programa nuclear iraní. Las agencias de inteligencia occidentales y los analistas, Graham Allison de Harvard entre ellos, afirmaban a mediados de 2015 que el Régimen de los Ayatolás se encontraba a unos meses de construir una bomba nuclear.
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El Acuerdo Nuclear se fundamenta en un quid pro quo entre Irán y la comunidad internacional. Irán renunció a avanzar en su programa nuclear y aceptó limitaciones temporales al mismo a cambio del levantamiento de las sanciones que han ahogado la economía iraní desde 2012 (provocaron una contracción de un 9% del PIB iraní entre 2013 y 2014.

Cuando tome posesión el presídete electo en enero de 2017 se cumplirá un año y medio desde la entrada en vigor del Acuerdo Nuclear. En los últimos meses los mayores artífices del PAIC por parte iraní, el presidente Hassan Rouhani y el Líder Supremo de la Revolución, el Ayatolá Ali Jamenei, han acusado a la administración Obama de no hacer más para despejar todas las dudas que desalientan la inversión en Irán e impiden la recuperación económica del país persa. Aunque el círculo íntimo del presidente Rouhani acepta que EE.UU ha cumplido con su obligación de levantar las sanciones vinculadas con el programa nuclear iraní, las expectativas del régimen son altas. Teherán espera que Washington se implique en despejar las dudas de los bancos e inversores internacionales. Sin un aumento considerable de las inversiones en su industria del petróleo y en el resto de la economía, difícilmente se podrá volver al crecimiento. Se trata de una cuestión política clave para el futuro del presidente Rouhani que se juega su reelección en mayo de 2017

Será en estas circunstancias que el presidente electo Donald Trump y su equipo afrontarán qué hacer con el Acuerdo Nuclear de 2015. A la hora de considerar qué alternativas barajará la administración Trump debemos advertir que sabemos muy poco de los planes del presidente electo. Además, la decisión sobre el Pacto Nuclear formará parte del anunciado replanteamiento general del compromiso de EE.UU con el orden internacional.

Por otra parte, en enero el presidente electo tendrá que pasar de las musas al teatro y veremos si aplica las recetas de política exterior que ha prescrito en campaña para recuperar la grandeza de EE.UU. En este asunto existen dos escuelas de opinión: los optimistas piensan que el pragmatismo del hombre de negocios llevará al presidente electo a abandonar a partir de enero sus medidas más disruptivas mientras que los escépticos replican que Donald Trump pondrá en práctica un cuerpo de ideas que le ha acompañado a lo largo de las últimas tres décadas (ver artículo del prof. Daniel Drezner in the Washington Post del pasado 4 de noviembre).

La génesis de su política exterior con Irán y en su conjunto también dependerá de la personalidad del finalmente elegido para representar a la Casa Blanca en el mundo. Los candidatos mejor situados son Mitt Romney, anterior candidato presidencial del Grand Old Party y abanderado del establishment republicano, y Rudy Giuliani, ex alcalde de Nueva York y muy leal a Donald Trump durante la campaña. Los dos candidatos suscitan dudas en el presidente electo que ha entrevistado a otros candidatos para el puesto. De momento, los elegidos para los puestos de consejero de seguridad nacional y director de la CIA se han mostrado muy hostiles al Pacto Nuclear.

Los cambios de opinión y la retórica errática que caracterizan al presidente electo han llevado a analistas tan prestigiosos como Suzanne Mahoney de Brooking a afirmar hace unos días que la perspectiva de conflicto militar entre Irán y EE.UU no puede descartarse.

El margen de maniobra del presidente en este asunto es directamente proporcional a la debilidad del Acuerdo Nuclear, el cual no está blindado contra los cambios de gobierno. Es un acuerdo cuyo cumplimiento depende del poder ejecutivo. De hecho la Administración Obama ha levantado las sanciones mediante decretos presidenciales que establecen exenciones temporales o suspenden las sanciones aprobadas por el Congreso. En breve el presidente Trump gozará de esas mismas prerrogativas para revocar o renovar esas exenciones.

El presidente Trump podría utilizar la amenaza de la revocación unilateral de las exenciones o la no renovación de éstas para presionar al régimen iraní en los ámbitos de su programa de misiles balísticos y su política regional. Con estas amenazas incluso podría pretender forzar una renegociación del Pacto Nuclear. Un enfoque contrapuesto al a la política de compromiso constructivo exhibida por el presidente Obama que aisló la negociación nuclear, a nuestro juicio de forma acertada, de la resolución de otros contenciosos que enfrentan a las partes.

Una segunda opción sería debilitar el Pacto Nuclear de forma indirecta, sin retirarse del acuerdo o renegociarlo. Podría mirar para otro lado y no ejercer su derecho de veto de la normativa que el Senado pretende aprobar en breve para sancionar a Irán. Actualmente circulan en las cámaras casi treinta propuestas de nuevas sanciones contra los sectores económicos que apoyan la joya de la corona de la industria iraní de la defensa, el sector de los misiles balísticos dirigido por la Guardia Revolucionaria, y también contra la proyección regional de Irán y los abusos de derechos humanos. La Cámara de Representantes aprobó hace una semana de forma abrumadora un paquete de sanciones adicionales contra Irán y ahora está pendiente el voto en el Senado que está controlado por el Grand Old Party.

Existe una tercera opción menos agresiva que puede valorar la futura administración Trump. La redacción de las estipulaciones del Pacto Nuclear sobre el levantamiento de las sanciones contra Irán se caracteriza por una ambigüedad evidente que alimenta las dudas de los inversores y bancos internacionales para volver a Irán. Cada vez que las autoridades iraníes se han quejado de la lentitud de la recuperación económica y la ausencia del prometido dividendo de la paz, el presidente Obama y el secretario de estado Kerry han actuado como los valedores de Irán para tranquilizar a los inversores y bancos internacionales. Trump no tiene qué continuar necesariamente con ese enfoque.

Sin duda, cualquiera de estas opciones por separado o de forma combinada pondrá a prueba el compromiso iraní con el Pacto Nuclear. El presidente Hassan Rouhani, el arquitecto de la solución negociada, rechaza la renegociación del PAIC pero tampoco puede asumir sin coste político unas sanciones adicionales que abortarían el reciente repunte de la economía. El centrista Rouhani ganó la presidencia de la República Islámica en 2013 con la promesa de encontrar una solución diplomática al conflicto nuclear e impulsar la recuperación de la economía. La alianza internacionalista de las facciones aperturista, moderada, y reformista, que respaldó su apuesta negociadora, ganó la elecciones legislativas de hace unos meses pero muestra signos de descomposición debido a un dividendo de la paz que se resiste a hacerse realidad casi un año después del levantamiento de las sanciones.

Un golpe de timón de la política iraní de EE.UU, dependiendo de su alcance, podría frustrar los avances que han realizado las fuerzas moderadas en Ia República Islámica desde 2013. Y significaría un nuevo motivo para el descontento in crescendo con el Pacto Nuclear de la opinión pública iraní, la segunda muleta en la que se ha apoyado el presidente Rouhani junto con la alianza internacionalista de las élites iraníes de las facciones aperturista, moderada y reformista. El fin de la política estadounidense de compromiso constructivo con Irán dañaría las probabilidades de reelección del centrista Rouhani en los comicios presidenciales de mayo de 2017. Ello podría conducir a la vuelta al poder de los ultraconservadores iraníes, los cuales han denunciado desde 2015 que el acuerdo representa la rendición de Irán ante el Gran Satán

Sin duda, las derivadas de política interna iraní serán un elemento que pondrá en valor la administración Trump.

Las opciones del presidente Trump en Irán se encuentran limitadas por el amparo unánime que recibió el Pacto Nuclear de 2015 en el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas mediante la resolución 2231. Cualquier intento unilateral de renegociación iría en contra de una resolución aprobada por el Consejo de Seguridad y sería difícil de justificar a la vista de los informes del Organismo Internacional de la Energía Atómica, el supervisor de la ONU, que ha informado favorablemente hasta ahora del cumplimiento iraní de las limitaciones a su programa nuclear recogidas en el Pacto Nuclear de 2015. No obstante, hace dos semanas el supervisor llamó la atención de Irán sobre la superación de los límites de agua pesada.

Una renegociación del PAIC distanciaría a la nueva administración de sus aliados europeos que valoran la apertura económica de un mercado, el iraní, de más de 70 millones de habitantes y la utilidad del Pacto Nuclear para la estabilización regional. Es probable que un hombre de negocios como Donald Trump también pondrá en valor las oportunidades de negocio en Irán para las empresas americanas. Un golpe de timón con Irán le enfrentaría con Rusia que es el gran abanderado de Irán, y con China. Una retirada unilateral del Pacto Nuclear o su renegociación tendría un coste adicional para la administración Trump y EE.UU en términos de credibilidad ante una comunidad internacional que, con la excepción de Israel, Arabia Saudí y el resto de Monarquías Árabes del Golfo, respaldó mayoritariamente el Pacto Nuclear de 2015.

images-1Un cambio de política hacia la República Islámica chocaría con otros objetivos y estrategias que el presidente electo ha adelantado para su política exterior, en particular, la derrota del DAESH. La República Islámica de Irán es la potencia regional más comprometida en la lucha contra el grupo yihadista en Iraq. La nueva administración también necesitará una posición constructiva del régimen iraní para estabilizar Iraq tras la expulsión del Estado Islámico.

Por último, el presidente electo ha puesto en solfa el papel de policía internacional que EE.UU ha ejercido después de la caída del muro de Berlín y ha manifestado sus tendencias aislacionistas. Estas son premisas que, en principio, son incompatibles con una vuelta a la amenaza militar para lidiar con Irán a expensas de un acuerdo nuclear que, a pesar de sus defectos, está funcionando. El presidente electo, al igual que el presidente Obama, ha conectado con una corriente de fondo de la sociedad norteamericana que está harta de las guerras de la era Bush.

Estas serán algunas de las limitaciones de peso y el contexto que tendrá que considerar el presidente electo en la cuestión iraní.

No obstante, el presidente Trump sentirá la necesidad de hacer algo en este asunto. El partido republicano se ha posicionado mayoritariamente en contra del PAIC y el presidente se está rodeando fundamentalmente de “halcones”. Probablemente mirará para otro lado cuando el Congreso apruebe un nuevo paquete de sanciones y los iraníes acusen a EE.UU, con la simpatía del resto de la comunidad internacional, de violar el espíritu del Pacto Nuclear. No sería necesariamente el fin del Pacto Nuclear.

Las consideraciones anteriores y la dudosa utilidad para los intereses EE.UU o para la seguridad regional o internacional de una retirada unilateral o renegociación del Acuerdo Nuclear sugieren que la administración Trump no adoptará unas medidas tan disruptivas. De hacerlo el Presidente cometería una “locura”, como ha advertido el director de la CIA saliente, John Brennan. Sería un desastre, según Brennan,  en tanto que el desaire de Washington aceleraría la vuelta al gobierno de los más duros del régimen iraní y la reactivación del programa nuclear iraní desencadenaría una carrera nuclear en la región.

Además el presidente Trump encontraría muchas dificultades a la hora de justificar la retirada de EE.UU de un acuerdo que está funcionando y que fue obra suya desde el principio. Irán ha enviado el 98% de sus “stocks” de uranio enriquecido a Rusia y ha desmantelado alrededor de 12.000 centrifugadoras (2/3 del total incluyendo las más avanzadas), ha inutilizado su reactor de plutonio, y está sujeto a un régimen de verificación muy severo en manos del OIEA que ha verificado de forma regular que la República Islámica observa las limitaciones a su programa nuclear recogidas en el PAIC. En definitiva, en palabras de Susan Rice, consejera de seguridad nacional del presidente Obama, el Pacto Nuclear ha inhabilitado todos los caminos de Irán a la bomba nuclear.

No obstante, esta línea de razonamiento lógico, dadas las cautelas expresadas al principio, no tiene por qué prevalecer sobre otras consideraciones.

Sería una lastima si la cordura no se impone. El acuerdo es positivo para la región, es un factor de estabilización que aleja, al menos de forma temporal, la perspectiva de una bomba nuclear iraní y previene un nuevo foco de conflicto en una zona caliente del planeta, abrumada por la violencia estatal y no estatal. El Pacto Nuclear demuestra que se pueden alcanzar acuerdos con Irán a través de la negociación y sirve de ejemplo para la resolución de otros contenciososregionales. Y por último, ha ejercido una influencia moderadora en la política interna iraní que, de mantenerse en el tiempo, tendría efectos similares hacia el exterior.

En definitiva, la mejor opción que tiene el Presidente electo en Irán es mantener en vigor el Pacto Nuclear y contribuir al éxito de un acuerdo que es una creación de EE.UU, está funcionando y es positivo para Washington y la región. Ello no es óbice al lanzamiento por parte de Washington de otras iniciativas diplomáticas o el despliegue de instrumentos de presión que han demostrado su eficacia, siempre que no violen el espíritu o la letra del PAIC. Pacta sunt servanda.

@lamiradaaoriente

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¿Qué podemos esperar del Presidente Trump?

Donald Trump será el 45 presidente de los Estados Unidos de América, primera economía mundial y primera potencia militar del mundo, después de imponerse claramente a Hillary Clinton en número de compromisarios. El disgusto de los demócratas no acaba ahí. El partido republicano conservará el control de las dos cámaras del Congreso y con una mayoría conservadora clara nombrará un conservador para la vacante actual en el Tribunal Supremo y asegurará su control durante décadas (son cargos vitalicios). En principio será un presidente todopoderoso que pondrá a prueba un pilar de la democracia americana: los checks and balances. Aunque muchos republicanos prominentes se han distanciado del candidato en los últimos meses, los triunfos electorales son el mejor bálsamo para curar heridas dentro de un partido.

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El candidato republicano ha ganado también a las encuestas confirmando la existencia de un voto oculto considerable que se resistía a confesar su preferencia por Trump. Es muy pronto para aventurar las razones que explican el triunfo de Donald Trump aunque se citan la animadversión hacia el establishment representado por Hilary Clinton del cual se ha distanciado Donald Trump que ha prometido cambio a los electores de EE.UU.

Ha sido una campaña electoral de las más tensas que se recuerdan en la historia de EE.UU que deja una sociedad polarizada y partida en dos. Por citar algunos ejemplos. Los escándalos y  las reacciones extemporáneas del hoy presidente electo, que amenazó con encarcelar a su oponente si ganaba las elecciones, el robo de cientos de correos internos del aparato electoral demócrata (se acusa a la Inteligencia rusa de estar detrás) y su puesta a disposición del público americano, y la segunda investigación a Hilary Clinton abierta y cerrada por el Director del FBI, a unos días de las elecciones.

Al resto del mundo también le afecta la elección del Presidente de EE.UU que goza de una libertad considerable en materia de política exterior, incluyendo el uso de la fuerza sin aprobación parlamentaria explícita. A la hora de aventurar cuánta retórica de la campaña de Trump se convertirá en política exterior debemos tener en cuenta varios elementos que el candidato republicano ha aireado de forma recurrente en la campaña.No obstante, mucho depende del equipo con el que se rodee el presidente electo, con mayor razón dada su escasa experiencia de gobierno, en las FF.AA o en política exterior.

  1. Sus relaciones exteriores estarán condicionadas por sus inclinaciones aislacionistas, sus tendencias proteccionistas, sus tics autoritarios y su rechazo a la misión de policía internacional que EE.UU ha ejercido después del fin de la guerra fría. El perfil del votante de Donald Trump es alguien muy preocupado con los efectos de la Globalización en su país y con una sociedad  cada vez más multicultural. También ha prometido abandonar los compromisos de EE.UU en la lucha contra el cambio climático.
  2. Donald Trump ha cuestionado la relación especial que EE.UU mantiene con sus aliados tradicionales en Europa y Asia. En particular, ha amagado con abandonar la Alianza Atlántica si los europeos no contribuyen más al esfuerzo económico de la defensa colectiva. Con una Rusia envalentonada los países de Europa del Este deben estar especialmente preocupados en estos momentos.
  3. Su simpatía por el presidente Putin y su animadversión a China a la que acusa de manipular su moneda para inundar el mercado americano de productos baratos. Rusia disfrutará de más libertad de acción en Oriente Medio.  Zbigniew Brzezinski, consejero de seguridad nacional del presidente Carter, ha puesto en valor la vigencia actual de la triangulación de la época Nixon. Si EE.UU mantiene unas relaciones constructivas con China, Rusia se conformará; si EE.UU se enfrenta abiertamente a China, Rusia se aliará con China y arrinconará a EE.UU.
  4. Sus manifestaciones en contra del mundo musulmán, incluyendo su promesa de prohibir la entrada de musulmanes en EE.UU o tomar represalias letales contra los familiares de terroristas yihadistas, sugieren un posible distanciamiento de sus aliados tradicionales en Oriente Medio, las monarquías árabes del Golfo. No obstante,  su promesa de revisión  del Pacto Nuclear,  suscrito con Irán hace poco más de un año, podría dar satisfacción a Arabia Saudí y a Israel al precio de alimentar las esperanzas de los ultraconservadores iraníes de abortar el acuerdo nuclear y recuperar el poder en las elecciones presidenciales previstas para mayo de 2017. Su promesa de acabar con el Estado Islámico es factible ahora que la lucha contra el Califato se encuentra muy encauzada y aquel está acorralado en sus bastiones de Raqqa y Mosul. El Presidente Trump, consciente de las tendencias aislacionistas de sus votantes, continuará el repliegue de Oriente Medio iniciado por el presidente Obama, alentando una intensificación de la lucha por el liderazgo regional entre Turquía, Arabia Saudí e Irán, al tiempo que Rusia intentará ocupar el vacío dejado por EE.UU para reivindicarse como superpotencia.

En definitiva, la victoria de Trump muy probablemente acelerará la tendencia geopolítica del unilateralismo in crescendo a expensas de unas instituciones internacionales en retirada, el cual se evidencia en las intervenciones militares de Rusia en Siria o de Arabia Saudí en Yemen, la salida del R.U. de la Unión Europea o la política expansionista de China en el Mar de China Meridional (IISS Strategic Survey 2016, 10). En definitiva, un mundo algo más inestable y con mayores dosis de incertidumbre.

La llegada de Donald Trump a la Casa Blanca significa un espaldarazo a las políticas populistas y nacionalistas que han ganado peso en Europa en los últimos años y probablemente tendrá  un efecto contagio en Europa donde los alemanes y franceses acudirán a votar en 2017. Su victoria representa una manifestación más de las tendencias hacia el aislamiento en las relaciones internacionales y en contra del orden cosmopolita surgido en los últimos años del siglo XX al compás de la Globalización.

 

@lamiradaaoriente

@joseluismase

 

 

 

 

 

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Clinton vs Trump: política exterior y seguridad nacional en el primer debate presidencial.

El presidente de EE.UU que salga de las elecciones del próximo 8 de noviembre tendrá que lidiar con un contexto internacional complejo y resbaladizo. Un Oriente Medio en transformación e inmerso en una Guerra de los Treinta Años (Haass), una Europa que atraviesa una crisis profunda y se revela incapaz de contener la oleada terrorista, dos “patios traseros” que invitan a una Rusia envalentonada a intervenir mediante acciones que recuerdan cada vez más a la Guerra Fría, y una China que está mostrando músculo militar en el Sudeste Asiático.

Los candidatos presidenciales, Donald Trump (Partido Republicano) y Hilary Clinton (Partido Demócrata), acudieron a su primer debate presidencial el 26 de septiembre de 2016 y tuvieron ocasión de dedicar unos minutos a política exterior y seguridad nacional.

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Donald Trump se presentó como el candidato que va a impedir que el mundo siga roba
ndo a EE.UU, que pierde miles de empleos que terminan en México. Denunció los acuerdos comerciales que tanto daño han hecho a las empresas y al empleo en EE.UU, por ejemplo, el NAFTA negociado por el presidente Bill Clinton. Acusó a China de manipular su moneda para inundar EE.UU de productos baratos. Sus inclinaciones aislacionistas salieron a la superficie cuando indicó que no quiere que EE.UU sea el policía del mundo: “No podemos proteger a todos los países del mundo” espetó Trump a Clinton.

Por su parte, Hilary Clinton defendió los beneficios económicos que ha reportado el libre comercio para EE.UU y reivindicó el valor de los compromisos adquiridos por Washington con sus aliados. Pretendía mandar un mensaje de tranquilidad a los socios tradicionales de EE.UU en Europa, Oriente Medio y Asia.

La candidata demócrata señaló que los ataques cibernéticos contra empresas, partidos políticos y administraciones de EE.UU representan una amenaza in crescendo para la seguridad nacional y denunció que sus principales artífices son Rusia y grupos independientes de hackers. Donald Trump cuestionó los indicios que vinculan a Rusia con los ciberataques. En el pasado Donald Trump se ha mostrado conciliador con Rusia, incluso ha llegado a proponer una alianza con el presidente Vladimir Putin para rebajar tensiones en Siria y en el resto del mundo. De hecho, Trump es favorable a dar rienda suelta a una mayor implicación de Moscú en la estabilización de Oriente Medio al considerarla mejor posicionada para influir en los actores principales de la región.

Clinton, por su parte, que ya intentó en 2009 recomponer las relaciones con Moscú y  ha llamado “bully” (matón) a Putin,  señaló  en el debate que urge hacer frente a sus amenazas. En otros foros ha señalado tres vías para contener a Rusia: más sanciones, el reforzamiento del escudo antimisiles en Europa del Este y librar a Europa de su dependencia energética de Rusia.

En relación con la Alianza Atlántica, Donald Trump insistió en reclamar a los países europeos una compensación económica por el paraguas de seguridad que les proporciona Washington. Si no es así EE.UU debería abandonar la alianza. El candidato republicano también ha defendido que la Alianza debe implicarse más en la estabilización de Oriente Medio. Clinton y Trump coincidieron en exigir a la OTAN que dedique más recursos a la guerra contra el terrorismo.

Hilary Clinton señaló dos elementos de su plan para combatir a DAESH, que recibieron el asentimiento del candidato republicano, aunque éste culpó a la administración Obama del caos que sufre Oriente Medio. Por un lado, la intensificación de los bombardeos contra DAESH y el reforzamiento de la alianza con las facciones kurdas y árabes que combaten al Estado Islámico en el terreno. Por otro, la guerra online contra DAESH, un grupo yihadista que ha alcanzado un notable éxito en la utilización de las redes sociales como vehículos de radicalización. Para combatir esta amenaza Clinton pretende cooperar estrechamente con las grandes empresas tecnológicas.

Por su parte Donald Trump ha propuesto en otros foros prohibir la entrada de musulmanes a EE.UU, una medida que Clinton considera no solo inconstitucional sino contraproducente y perjudicial para los relaciones de EE.UU con sus aliados árabes. También ha sugerido la eliminación de familiares de terroristas y una utilización menos restrictiva de la tortura en la guerra contra el terrorismo. La catástrofe siria fue la gran ausente del debate. En este asunto ambos candidatos han defendido una zona de exclusión área en Siria, una medida que chocaría con la estrategia rusa de apoyo al régimen de Bachar al-Asad.

Por último, Trump señaló que el Pacto Nuclear de julio de 2015 entre Irán y las grandes potencias es un mal acuerdo. Los iraníes solamente tienen que esperar diez años y se convertirán en una potencia nuclear. En otras ocasiones Trump ha amenazado con renegociar el acuerdo nuclear con Irán porque permite a los iraníes acceder a 150 billones de euros que serán trascendentales para aumentar su influencia en la región. Clinton fue la madre de la criatura y defendió la oportunidad y la utilidad del acuerdo nuclear con Irán. La candidata demócrata ha prometido compensar a Israel garantizando su superioridad militar en la región.

Hilary Clinton y Donald Trump se verán de nuevo las caras en dos debates presidenciales que tendrán lugar el 9 de octubre en St. Louis y el 19 de octubre en Las Vegas.

@lamiradaaoriente

 

 

 

 

 

 

 

 

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¿Qué hay de nuevo en Libia?

El primer ministro Serraj con su Gobierno de Unidad Nacional ha desembarcado en Trípoli hace unas semanas en virtud del Acuerdo Político Libio negociado por la ONU el pasado diciembre entre los dos bandos que se han disputado el poder desde junio de 2014. Los desafíos que tiene por delante son mayúsculos. El primero de ellos será conseguir el aval del Parlamento oficial de Tobruk surgido de las elecciones de junio de 2014 para permitir el fin de las hostilidades. Solamente un gobierno legítimo internamente, que una a las FF.AA otrora enemigas, tendrá alguna oportunidad para contener a DAESH, que se ha abierto camino en el frente de batalla entre las coaliciones “Dignidad” y “Amanecer”, y controla varios cientos de kilómetros alrededor de Sirte. El gobierno libio necesitará el compromiso decidido de Occidente y sus vecinos árabes para estabilizar el país y golpear a DAESH. Si esto ocurre el petróleo fluirá de nuevo, llegará a los mercados y mejorarán las condiciones de vida de los libios. Todo esto no será nada sencillo de conseguir y la inestabilidad continuará, por lo menos, hasta que se resuelva el choque de legitimidades entre el Gobierno de Unidad Nacional de Serraj y la Cámara de Representantes de Tobruk.

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El 17 de diciembre pasado los representantes de las autoridades de Trípoli y Tobruk, que se han disputado el poder en Libia desde las malogradas elecciones de junio de 2014, firmaron un acuerdo político en la bonita ciudad marroquí de Skhirat, a orillas del Atlántico. También acudieron representantes de los partidos políticos, sociedad civil,  y municipios del país norteafricano. La clave de bóveda del “Acuerdo Político Libio”, negociado con la mediación de Naciones Unidas y refrendado por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas mediante la Resolución 2259, se encuentra en la formación de un Gobierno de Unidad Nacional (GUN) negociado por la ONU. Además, prevé un Parlamento bicameral que integre las instituciones legislativas de Trípoli y Tobruk  (1).

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El Acuerdo Político Libio pretende poner fin a dos guerras que se libran en paralelo desde hace años. Por un lado, la guerra civil que se inició a raíz de las controvertidas elecciones legislativas de junio de 2014 que perdieron los partidos Islamistas. Estos se aferraron al poder e instauraron un Gobierno de Salvación en Trípoli con la ayuda de las milicias islamistas y de la milicia de Misrata, la tercera ciudad del país. La Cámara de Representantes de Tobruk, surgida de esas elecciones y reconocida por la comunidad internacional, recibió la adhesión de la Coalición “Dignidad” liderada por el general retirado Jalifa Hafter. Esta coalición reúne entre sus filas a una Brigada de Fuerzas Especiales y los restos de las FF.AA. libias. Ha contado con el beneplácito de Egipto y Emiratos Árabes Unidos.

Por otro, la lucha contra DAESH (el acrónimo en árabe del Estado Islámico de Irak y Levante). La fragmentación de la gobernanza libia favoreció la instalación de esta organización yihadista en Derna a finales de 2014 y su avance hacia el centro del país. Las milicias islamistas y la coalición Dignidad han combatido por separado a DAESH  pero no han conseguido frenarlo. La milicia de Misrata, la más poderosa del país según The Military Balance 2016 (página 313), se retiró de Sirte ante el empuje del Califato en agosto de 2015. En la actualidad, DAESH, con más de 5000 efectivos en sus filas en Libia, se extiende 200 kilómetros a lo largo de la costa alrededor de Sirte y controla muchos pozos e instalaciones de petróleo aunque se desconoce si comercia con el petróleo para financiarse como hace en Irak y Siria.

La descomposición interna no es el único catalizador del crecimiento de DAESH en el país sahariano. Jason Pack, investigador de Oriente Medio en la Universidad de Cambridge, asegura que a medida que su Califato en Siria e Irak se ha visto más golpeado por tierra y aire, significándole la pérdida de un 22% del territorio que controlaban, se han visto forzados a un progresivo traslado de sus combatientes a la ciudad libia de Sirte. DAESH demuestra, en definitiva, resiliencia y capacidad de adaptación a las nuevas circunstancias.

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 Un rayo de esperanza, el Gobierno de Unidad Nacional

Hace dos semanas el primer ministro del Gobierno de Unidad Nacional, Fayez Serraj, llegó a Trípoli acompañado de seis ministros para hacerse cargo de la situación. Para sorpresa de muchos, el Gobierno de Salvación transfirió pacíficamente el poder, una vez que las milicias dejaron de apoyarle.

El primer ministro Serraj se ha rodeado de tecnócratas alejados del primer plano de la política libia de los últimos años. Sus principales valedores en el exterior se encuentran en Naciones Unidas y la UE. Francia, Italia, Alemania y R.U.  han enviado a sus ministros de Asuntos Exteriores para mostrarle su apoyo. Nuestro país ha anunciado una visita del ministro Margallo para la semana próxima: la presencia de DAESH en Libia también amenaza España. Dentro de Libia Serraj ha recibido el aval de las instituciones centrales: el Banco Central que paga los salarios de las Fuerzas Armadas de los dos Gobiernos y de muchas de las milicias, la Empresa Nacional del Petróleo que gestiona la principal fuente de ingresos del país y la Autoridad Libia de Inversiones. No obstante, el primer ministro Serraj carece de capacidades militares de envergadura para imponer su autoridad más allá de la lealtad interesada de algunas milicias.

Menos suerte ha tenido Fayez Serraj con el otro bando del conflicto armado, el Parlamento y el Gobierno de Tobruk, que se ha partido en dos facciones enfrentadas en torno a la adhesión o no al acuerdo político de Skhirat y la aprobación del Gobierno de Unidad Nacional. Un obstáculo principal radica en el futuro político del general Jalifa Hafter, Jefe de las FF.AA. del gobierno de Tobruk, que no tiene demasiados amigos en el gobierno de Serraj pero es muy popular en la Cámara de Representantes. 

La supervivencia del Gobierno de Unidad Nacional

Una tarea de titanes aguarda al gobierno del primer ministro Serraj. Su supervivencia dependerá de su pericia a la hora de superar los siguientes desafíos:

  1. El refuerzo de la legitimidad del Gobierno de Unidad Nacional requiere que la Cámara de Representantes ratifique el Acuerdo Político Libio, toda vez que solo lo aprobó en principio hace unos meses.Esta semana la facción contraria al acuerdo encabezada por el presidente de la Cámara de Representantes impidió la votación del acuerdo y del Gobierno de Unidad Nacional.  Para conseguir el aval de Tobruk, el primer ministro tendrá que encontrar  un acomodo al General Jalifa Hafter, muy popular entre los parlamentarios. Además, Serraj necesitará ensanchar la base de apoyo de ese acuerdo, en particular, entre los líderes tribales, municipios, jóvenes, y sociedad civil.
  2. La integración de los grupos armados y milicias en el ejército y la policía se encuentra pendiente y resulta necesaria para centralizar el uso legítimo de la violencia en suelo libio. Muchas de las más de 1500 milicias y grupos armados
    actuales adquirieron legitimidad en la lucha contra Gadafi y han asumido desde entonces las tareas de seguridad y orden en el vacío de poder que dejó tras de sí el derrumbamiento del régimen anterior. 
  3. La contención de DAESH solamente es posible con un gobierno legítimo con capacidad militar y policial unificada.La batalla contra DAESH dependerá, a su vez, de dos factores externos.
    1. Un Gobierno que goce de legitimidad interna estará en disposición de solicitar ayuda internacional. De hecho, EE.UU., Italia, Francia y R.U. esperan la invitación del primer ministro Serraj para poner en marcha unos planes militares para desplegar una misión de estabilización de 6.000 soldados y, además, impulsar una campaña más enérgica contra el grupo yihadista en Libia.
    2. Y la resistencia de DAESH en Siria e Irak. Jason Pack (citado más arriba) observa que si Rakka y Mosul siguen siendo hostigadas, Sirte podría convertirse en un centro de mando del “Califato”.
  4. La mejora de la situación socioeconómica, muy  precaria actualmente.La economía se contrajo en 2015 un 10% y la producción de petróleo descendió a su mínimo histórico, 400.000 barriles de petróleo diarios. Solamente prospera un sector, desgraciadamente, el tráfico ilegal de personas hacia las costas de Italia y Grecia en condiciones infrahumanas. Así las cosas, una quinta parte de los libios sufren malnutrición. El Banco Mundial proyecta un crecimiento del 22% y 45% para 2016 y 2017, siempre que la Cámara de Representantes de Tobruk ratifique el Acuerdo Político Libio y se estabilice la situación.Pag_10_Acnur_denuncia_naufragio

Se antojan muchos condicionantes para un Gobierno de Unidad Nacional que se ha limitado, por el momento, a sustituir al Gobierno de  Salvación de Trípoli, un ejecutivo carente de toda legitimidad internacional desde junio de 2014.  Toda una paradoja que ahora nos encontremos con dos autoridades, ambas dotadas de cierta legitimidad: el Gobierno de Unidad Nacional negociado por la ONU y fruto del Acuerdo Político Libio, y el de la Cámara de Representantes de Tobruk surgida de las elecciones generales de junio de 2014. 

Con este choque de legitimidades pendiente de resolver y DAESH sólido en Sirte, la inestabilidad y el caos continuarán en Libia por algún tiempo, favoreciendo las oleadas de inmigrantes ilegales que salen de los puertos libios a tan solo 350 kilómetros de la isla italiana de Lampedusa.

Por último, no olvidemos que las vicisitudes del entorno regional también afectarán el devenir del país sahariano. El Norte de África y Oriente Medio es una región convulsa sacudida en los últimos años por una serie de terremotos políticos y geopolíticos de magnitud siete: la Primavera Árabe, las embestidas del DAESH y el extremismo,  la multiplicación de los Estados fallidos, el desplome de los precios del petróleo, el descuido negligente de los europeos o el creciente desinterés estratégico de EE.UU.

José Luis Masegosa / @joseluismase / Blog: La Mirada a Oriente

(1) El Acuerdo Político Libio establece que la Cámara de Representantes de Tobruk, reconocida internacionalmente como el único interlocutor del pueblo libio, se convertirá en el nuevo Parlamento mientras que el Congreso Nacional General de Trípoli se transformará en el Consejo de Estado, una cámara con funciones consultivas.

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Los atentados de París y la “gestión del salvajismo” del Estado Islámico

David González

La noche del pasado 13 de noviembre permanecerá grabada en la memoria de la opinión pública internacional como una sucesión de imágenes de dolor, de sinrazón y de crueldad infinita. Durante algo más de tres horas, París ha sido escenario de la cadena más mortífera de actos de violencia colectiva que se registra en Francia desde el final de la ocupación nazi en 1944. En consecuencia, algunos periódicos abrieron sus ediciones del sábado con titulares que hacían referencia a “la guerra en el centro de París”.

El presidente francés, François Hollande, también ha afirmado que su país “está en guerra” con el Estado Islámico. Mientras que entre la opinión pública europea siguen imperando a un mismo tiempo las sensaciones de impotencia y las manifestaciones de solidaridad con las víctimas, el ejército galo ha bombardeado la localidad siria de Raqqa, capital del autoproclamado “Califato” yihadista. Asimismo, Hollande ha anunciado que piensa pedir a Estados Unidos y Rusia que apoyen la creación de “una verdadera coalición” contra “la amenaza yihadista global”.

paris-attacksPor su parte, los Ejecutivos de varios Estados de la UE, entre ellos el de España, han mostrado su respaldo a Francia y han apelado a la unidad frente al Estado Islámico, lo que lleva a pensar que la tragedia de París puede haber marcado un antes y un después en la lucha contra el yihadismo internacional. Eso sí, Washington no está a favor de una intervención terrestre en Siria, y gobiernos como el español tampoco se muestran especialmente dispuestos a colaborar en los bombardeos, que según Hollande se intensificarán en los próximos días. Pero de lo que no cabe duda es que los atentados de la sala Bataclan, los restaurantes del Canal Saint-Martin y el Estadio de Saint-Denis suponen un punto de inflexión en la estrategia del Daesh.

El cambio de paradigma del Estado Islámico

Hace tan sólo diez meses, 32 personas fallecieron asesinadas en el asalto al semanario ‘Charlie Hebdo’, en el secuestro de varios rehenes en un supermercado judío y en los demás atentados que se produjeron en el área metropolitana de París. Desde entonces hasta ahora, las fuerzas de seguridad y los servicios de inteligencia europeos han mantenido sus sistemas de alerta antiterrorista en niveles elevados, a la espera de que, tal y como ha sucedido, se produjesen más ataques. Precisamente, a principios de noviembre la Policía Nacional detuvo en Madrid a tres presuntos integrantes de una célula yihadista que podrían haber estado planeando un atentado similar a los de Francia, aunque a menor escala.

Según diversos expertos, el ataque a ‘Charlie Hebdo’ –perpetrado por dos terroristas que decían pertenecer a la rama de al-Qaeda en Yemen- ya fue un punto de inflexión en sí mismo, y evidenciaba cómo la organización fundada por el difunto Osama bin Laden y el Estado Islámico podrían dar comienzo a sendas campañas de atentados en Europa dentro de su pugna por el liderazgo del yihadismo global.

Sin embargo, la oleada de terror que ha asolado el centro de París parece ir mucho más allá de todo esto. Hasta ahora, el ‘Daesh’ había combinado la cruenta utilización de los asesinatos de rehenes como mensaje propagandístico con el empleo de tácticas militares más o menos convencionales en Siria e Irak y con los atentados efectuados por medio de terroristas suicidas.

Y ello, sin tener en cuenta atentados como el de Copenhague o el del hotel de Port el-Kantaoui de Túnez, cometidos por supuestos ‘lobos solitarios’ cuyos vínculos con el Califato se limitaban probablemente a un mero juramento formal de fidelidad al líder supremo del Estado Islámico, Abu Bakr al-Baghdadi. Pero lo sucedido el viernes en París sólo puede asemejarse, por su extremado grado de brutalidad y el elevado nivel de coordinación con el que se piensa que han actuado los terroristas, con otros ataques a gran escala como fueron los de Bombay de 2008, el del centro comercial Westgate de Nairobi de 2013 y el de la universidad keniana de Garissa del pasado mes de abril.

El modelo de Bombay

Para Bruce Riedel, director del Proyecto de Inteligencia de la Brookings Institution, la cadena de atentados que sacudió Bombay entre el 26 y el 29 de noviembre de 2008 son claramente el modelo en el que se han basado los autores de los ataques del 13-N, cuyo presunto responsable intelectual, el yihadista marroquí Abdelhamid Abaaoud, se encuentra en paradero desaparecido desde principios de año.

Los ataques de Bombay, que causaron 164 víctimas mortales y 300 heridos, fueron llevados a cabo por 10 miembros de la organización paquistaní Lashkar e-Taiba (“el ejército de los puros”), relacionada con al-Qaeda. Tras desembarcar con dos lanchas neumáticas en el sur de la ciudad, se dividieron en varios grupos armados con fusiles de asalto AK-47 y cinturones explosivos y sembraron el terror en puntos neurálgicos como la estación de ferrocarril Chhatrapati Shivaji o el hotel Taj Majal. Sólo uno de ellos pudo ser detenido con vida.

Las similitudes entre las tácticas de los terroristas de Bombay y las de los siete autores materiales de la matanza de París son evidentes: grupos que actúan de forma más o menos coordinada en plena noche, con un notable grado de sincronización, y que combinan los ataques suicidas con acciones encaminadas a irrumpir en locales de tamaño considerable y atrincherarse en su interior, asesinando a decenas de rehenes.

En este sentido, algunos especialistas opinan que terroristas como los que se inmolaron en el Estadio de Saint-Denis y ametrallaron a los comensales de los restaurantes del Canal Saint-Martin tenían como misión provocar una situación de caos orientada a  facilitar la entrada del tercer grupo de yihadistas en la sala Bataclan, que habría sido por lo tanto el objetivo principal de los ataques.

Mumbai_attackPTI.JPGLas tácticas de al-Shabaab

No obstante, la organización terrorista que ha recurrido con más frecuencia a atentados diseñados siguiendo el patrón de los de Bombay ha sido al-Shabaab, activa en Somalia y en Kenia. Esta es la banda responsable de los ataques al centro comercial Westgate y al campus de Garissa, pero también de otros 224 asaltos armados y secuestros de rehenes en los que han perdido la vida más de 500 personas desde 2012. Hasta esa fecha, al-Shabaab sólo había cometido atentados por medio de suicidas armados con cinturones explosivos.

El asalto al centro comercial Westgate se prolongó durante tres días y en el fallecieron 67 personas. El número real de atacantes –en las grabaciones de seguridad se identificó únicamente a cuatro- continúa siendo objeto de discusión, si bien se ha podido constatar que algunos eran somalíes que hablaban también inglés y que, tal y como ocurrió también en la universidad de Garissa, separaron a los rehenes que no eran musulmanes de los que sí lo eran para después dispararles a sangre fría.

Algunas informaciones periodísticas publicadas meses después del atentado apuntaban a que los fusiles semiautomáticos fueron introducidos en el centro comercial con ayuda de cómplices unos días antes, y a que los yihadistas que efectuaron el asalto habían sido cuidadosamente seleccionados a través de una ronda de votaciones para formar “un grupo multinacional”. Pero lo más llamativo es que antes de empezar a disparar todos ellos realizaron varias llamadas por teléfono móvil, lo que refuerza la idea de coordinación con una supuesta instancia superior que se pudo apreciar en el caso de Bombay y que también se piensa que ha constituido el trasfondo de los atentados de París.

“Regiones de salvajismo”

La apuesta de al-Shabaab por los asaltos armados coincide con el replanteamiento de las tácticas de al-Qaeda, incapaz de volver a realizar atentados con una magnitud como los del 11-S tras los reveses sufridos en Irak y Afganistán. También coincide con la crisis intestina que se produjo en la organización y sus filiales tras la muerte de Osama bin Laden, y que culminó con la proclamación del Califato de al-Baghdadi. Ahora, la decisión de trasladar a territorio europeo el modelo de atentados que se ha usado a gran escala en el Este de África parece indicar que el Estado Islámico está decidido a llevar al último extremo los postulados de lo que los propios ideólogos de al-Qaeda denominaron en su día “estrategia de gestión del salvajismo”.

Este es el título de un controvertido manual publicado por primera vez en soporte online en 2004 por Abu Bakr Naji, una enigmática figura que según el think tank saudí al-Arabiya fue uno de los mayores teóricos de la doctrina terrorista de al-Qaeda y que habría muerto en un bombardeo estadounidense en Pakistán en 2008.  Los postulados de Naji se basan en aplicar al yihadismo la teoría clásica de las tres fases de la guerra de guerrillas de Mao Zedong.

En la primera fase, los yihadistas buscan crear o explotar “regiones de salvajismo” por medio de acciones violentas que terminen por colapsar la autoridad de los Estados “gracias al daño y al agotamiento”. La segunda fase implica establecer formas primitivas de gobierno para gestionar estas “regiones de salvajismo”, que a juicio de Naji serán aceptadas por la población una vez haya sido lo suficientemente asustada como para que esté dispuesta a renunciar a sus derechos a cambio de seguridad. La tercera fase es la transición de la “administración del salvajismo” en varias regiones hacia un Estado Islámico dotado de todas las infraestructuras de gobierno y regido por la sharia.

Estas tres fases pueden superponerse en un mismo momento; así, al-Shabaab habría llegado a encontrarse en un punto intermedio entre la primera y la segunda fase. Sin embargo, el Daesh parece haber acelerado todo el proceso descrito sobre el papel por el estratega de al-Qaeda, haciendo especial hincapié en la intensificación de la violencia en todas sus formas como mecanismo de legitimación de las infraestructuras de su protoestado. De hecho, las alusiones a la violencia como instrumento propagandístico son continuas en la publicación oficial del Califato, la revista ‘Dabiq’. Según Naji, para que sea efectiva la violencia debe llevarse a niveles extremos, hasta hacer que las dos partes involucradas en el conflicto sean conscientes de que están “al borde de la autodestrucción”.

El fanatismo que impregna la doctrina yihadista de gestión del salvajismo parece haberse combinado sobre el terreno con las tácticas recogidas en otro polémico libro, el “Curso práctico de la guerra de guerrillas” de Abdel Aziz al-Muqrin, que lideró la rama de al-Qaeda en Arabia Saudí hasta su muerte en un enfrentamiento callejero con la policía en 2004. En este texto, al-Muqrin hace hincapié en las potencialidades que tiene la guerrilla urbana, bien por medio de terroristas suicidas como los que se han inmolado recientemente en Beirut, o bien por medio de “grupos operativos” como los que han cometido las matanzas de Bombay, Kenia y París.

La guerrilla urbana también es algo atractivo para Naji, que recomienda a los yihadistas “leer todo lo que pueda sobre este tema”. Con todo, el gran pilar de la gestión del salvajismo es el principio de “hacer que los enemigos paguen por lo que nos han hecho”. Esta perversa argumentación es exactamente la que se ha venido utilizando para justificar todos los atentados: no en vano, los ataques de París tuvieron lugar horas después de la muerte como consecuencia de un bombardeo selectivo de John el Yihadista, presunto responsable del asesinato de varios rehenes en Siria. Además, el Estado Islámico ha alegado que los atentados habían sido cometidos en respuesta a las acciones de Francia en Oriente Medio.

Ahora bien, la “gestión del salvajismo” puede ser aplicada en contextos muy distintos. En el caso de al-Qaeda y al-Shabaab la evolución hacia ataques más letales y complejos se puede entender como una especie de huída hacia adelante con la que tratar de solventar sus serias crisis internas y su pérdida paulatina de poder en las áreas en las que operan. En el del Daesh, atentados como los de París serían más bien una maniobra salvaje para poner fin a la situación de estancamiento que estaría afrontando el Califato, cada vez más dañado por las derrotas ante las milicias kurdas y el ejército de Bashar al-Assad, así como por las intervenciones de Rusia y de la coalición internacional.

El otro gran objetivo de la estrategia de “gestión del salvajismo” es el reclutamiento de muyaidines e incitar a los “lobos solitarios” a la acción. Francia, con una comunidad de cerca de cinco millones de musulmanes afectada por serios problemas sociales, que se ha convertido en uno de los grandes destinos de los refugiados procedentes de Oriente Medio y el Norte de África, y de la que se estima que más de 1.400 yihadistas han partido hacia Siria e Irak desde 2014, se ha convertido por desgracia en el mejor teatro de operaciones para poner en práctica la “gestión del salvajismo” en Europa.

La activa postura que el país mantiene en Oriente Medio, derivada de su propia condición de potencia internacional, le proporciona al Daesh la excusa perfecta para desarrollar el argumento de “hacer que los enemigos paguen”. Para ello cuenta además con yihadistas retornados como los que cometieron la masacre del pasado viernes, y que constituyen una de las mayores amenazas que debe afrontar Europa en su conjunto. Resulta difícil pensar que, como señalan algunos analistas, el Estado Islámico vaya a realizar atentados con armas de destrucción masiva, al menos por el momento. Pero es muy posible que, como ha indicado el ministro francés del Interior, Manuel Valls, los atentados de los “grupos operativos” de guerrilla urbana del Estado Islámico realicen de nuevo ataques de gran envergadura a corto y medio plazo en París o en otra gran capital europea. Frustrar la estrategia de “gestión del salvajismo” de los terroristas requiere más que nunca de medidas conjuntas y de planteamientos comunes que eviten que el Daesh traiga su guerra al corazón de la UE.

David González es administrador civil del Estado e investigador en Relaciones Internacionales y seguridad.

 

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Somalia, Año Tres: entre el “Estado frágil” y el Estado Islámico

David González

Entre 2011 y 2012, Somalia vivió los doce meses más difíciles de su historia desde que el ejército etíope la invadiese seis años antes para poner fin al régimen de los Tribunales Islámicos. Cerca de 260.000 fallecidos murieron a causa de la peor hambruna registrada en el Cuerno de África en dos décadas. Y la guerra que asolaba el país desde 1991 se recrudeció a raíz de la Operación ‘Linda Nchi’ de Kenia y Etiopía contra al-Shabaab.

La operación contó con el respaldo de la ONU y se combinó con una ofensiva de las tropas del por entonces Gobierno Federal de Transición y de la AMISOM, la misión de la Unión Africana para Somalia. El ejército keniano se enzarzó en una guerra de desgaste con los yihadistas y no pudo expulsarles de su bastión de la ciudad portuaria de Kismayo hasta octubre de 2012. Tan sólo unos días antes, la comunidad internacional había dado oficialmente por cerrada la transición iniciada en 2004.

2012 fue presentado como el Año Cero de la nueva Somalia, a la que se dotó de una constitución y unas instituciones renovadas. Las elecciones presidenciales del 10 de septiembre, que dieron la victoria al profesor universitario Hassan Sheikh Mohamud, fueron consideradas un hito democrático que encajaba a la perfección con las esperanzas suscitadas en el Gran Oriente Medio por la Primavera Árabe.

Tres años después, las graves deficiencias de una transición que ni ha terminado ni parece que vaya a hacerlo a medio plazo siguen conjugándose de modo alarmante con la amenaza del yihadismo en el Este de África. En menos de siete días, Somalia ha visto cómo una parte muy reducida pero significativa de al-Shabaab ha jurado fidelidad al Estado Islámico (DAESH) y cómo más de 15 funcionarios, políticos, empresarios y periodistas perdían la vida en el doble atentado terrorista cometido contra un hotel en el corazón de Mogadiscio.

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La tierra de los desamparados

En 2014, Somalia dejó de ser el arquetipo de ‘Estado fallido’ por excelencia, al pasar a ocupar Sudán del Sur el último puesto del Índice de Estados Frágiles del think tank estadounidense The Fund for Peace. Es más que probable que la ligera mejora de la posición de Somalia se deba sólo a un mero efecto estadístico. En Somalia coexisten dos “Estados frágiles”: Somalilandia, un protoestado sin reconocimiento alguno de la comunidad internacional, y las demás partes del territorio, supuestamente bajo la autoridad del nuevo Ejecutivo Federal.

Por lo que respecta a Somalilandia,  la vida política continúa dominada por el clan isaaq, predominante en la zona, y por el Somali National Movement, el partido que proclamó la independencia de la región tras el derrocamiento de Siad Barre. Las expectativas de que se produzcan avances hacia la democracia han quedado congeladas después de que el presidente, Ahmed Mohamed Mohamud Silanyo, cancelase sine die la celebración de las elecciones previstas para 2016.

Con todo, las perspectivas son mucho mejores que para el resto de Somalia. La ayuda internacional procedente de Occidente, que ha perdido peso frente a actores como Turquía, China e Irán, ha contribuido a paliar los graves problemas humanitarios que se vivían en Mogadiscio, donde el Gobierno prevé celebrar asimismo elecciones presidenciales en 2016. Sin embargo, los continuos atentados de al-Shabaab hacen que la ciudad esté sumida aún en un estado cercano a la guerra, mientras que el Ejecutivo tiene serias dificultades para hacer efectiva su autoridad a causa de su incapacidad para controlar a facciones como la milicia sufí Ahlu Sunnah Waljamaa, uno de sus principales aliados frente a los yihadistas.

La corrupción es otro preocupante factor de desestabilización, hasta el punto de que amenaza con hacer inviable la reconstrucción de las fuerzas armadas somalíes. En 2013 se levantó parcialmente el embargo de armas vigente desde 1992: tan sólo un año después, de acuerdo con el Grupo de Supervisión de Naciones Unidas para Somalia y Eritrea, se había vendido en el mercado negro un porcentaje considerable de las 13.000 armas que se habían importado para equipar al ejército y la policía. Al contrabando de armas se une el tráfico ilegal de inmigrantes a través del Golfo de Adén y el contrabando de qat y carbón vegetal.

Asimismo, los esfuerzos de Ahmed Sheikh Mohamud por configurar gabinetes de marcado perfil tecnocrático e implantar reformas educativas, judiciales y en el ámbito de los medios de comunicación han chocado frontalmente con un juego político que sigue viciado por la debilidad del sistema de partidos y los intereses de los clanes y de los antiguos señores de la guerra, así como por un complejo y cambiante juego de alianzas que ha hecho que en tres años se hayan producido cuatro crisis de gobierno.

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Refugiados, señores de la guerra y piratas

El territorio que se autodefine como leal a Mogadiscio puede dividirse en tres bloques: Azania-Jubalandia, en el sur; el centro, formado por dos regiones autónomas, Galmudug y Himan y Heeb; y Puntlandia, en el extremo nororiental.

Jubalandia es la zona más castigada por la guerra y las hambrunas: entre el río Juba y la provincia keniana del Nordeste se concentran 857.000 refugiados. Más de 250.000 viven hacinados en el campo de Dadaab y en el área circundante, donde según diversas ONG sufren discriminación y malos tratos por parte de la policía keniana. Estas circunstancias les convertirían en caldo de cultivo de futuros yihadistas de no ser por el rechazo que la mayoría de ellos dice sentir hacia al-Shabaab tras vivir varios años bajo un régimen fundamentalista islámico en el que las ejecuciones eran algo habitual. Eso sí, al-Shabaab domina aún un tercio de Jubalandia, en la que las tropas kenianas permanecerán estacionadas hasta 2017.

El hecho de que Nairobi haya apoyado al que hasta hace sólo un mes fue presidente de Azania-Jubalandia, Ahmed ‘Madobe’ – un antiguo señor de la guerra islamista cuya milicia, las Brigadas de Ras Kamboni, combatió junto a al-Shabaab antes de cambiar de bando en 2010- ha dado pie a todo tipo de especulaciones sobre el futuro de la región como un eventual Estado-tapón entre Kenia y Somalia. Ahora bien, esta hipótesis parece más difícil de ser llevada a la práctica después de que ‘Madobe’ haya sido sustituido por una administración interina alineada con el Ejecutivo federal.

Al-Shabaab domina a su vez la mitad de Galmudug y el puerto de Harardheere, que fue en su día la base de uno de las principales bandas piratas del centro de Somalia: los Marines Somalíes, responsables del secuestro del Alakrana a finales de 2009. Según el Grupo de Supervisión de Naciones Unidas, su líder, Mohamed Abdi Hassan ‘Afweyne’, amasó una fortuna con los rescates y el contrabando de armas y de qat antes de anunciar su retirada del crimen organizado.

El siguiente paso de ‘Afweyne’ fue similar al que muchos señores de la guerra habían dado antes que él: tratar de entrar en política, en este caso involucrándose activamente en la vida pública y empresarial de Himan y Heeb. Asimismo, ‘Afweyne’ estrechó lazos con el Gobierno Federal creando su propia agencia antipiratería y proponiéndole a Hassan Sheikh Mohamud que decretase una amnistía general para los piratas. Pero su pasaporte diplomático no le impidió ser detenido y procesado en Bélgica en 2013.

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Los muyaidines del Golis

La presencia de piratas en las costas de Puntlandia es a día de hoy poco más que un recuerdo anecdótico, gracias a la ‘Operación Atalanta’ y al desarrollo de la fuerza de guardacostas puntlandesa con la asistencia de la UE. Las dos mayores amenazas a la estabilidad de Puntlandia se derivan de su conflicto con Somalilandia por las áreas fronterizas de Sanaag y Sool, y, una vez más, de la presencia de bandas de yihadistas supuestamente afines a al-Shabaab en su territorio. Las más activas –algunos informes hablan de “cientos de muyaidines”- son las que operan desde hace tres años en el Golis, una cadena montañosa de la provincia de Bari, la más oriental de Somalia.

Los muyaidines del Golis estuvieron dirigidos hasta 2014 por el sheikh Mohamed ‘Atom’, un antiguo contrabandista de armas que decidió poner fin a su alianza con al-Shabaab y entregarse a las autoridades puntlandesas a causa de sus presuntas divergencias con el líder de la organización, Ahmed ‘Godane’. ‘Atom’ acusaba a ‘Godane’ de seguir directrices “extranjeras” después de anunciar la unión de al-Shabaab a al-Qaeda en 2011, y de rodearse de una especie de “servicio secreto” o “guardia pretoriana”, el Amniyaad, para purgar a los disidentes y ejercer el terror de forma cruel sobre la población somalí.

‘Godane’ falleció en un bombardeo estadounidense el 1 de septiembre de 2014, y fue sucedido como “emir” de al-Shabaab por Ahmed Umar. Inmediatamente, los rumores sobre la existencia de un profundo vacío de poder y de una dura pugna interna entre los partidarios de mantener los vínculos de al-Qaeda y los defensores de la adhesión al DAESH en el seno de al-Shabaab se dispararon. Aún así, ha habido que esperar a octubre de 2015 para que una pequeña partida de 20 yihadistas del Golis, encabezados por su comandante, Abdiqadir Munim, jurasen lealtad al califato de Abu Bakr al-Baghdadi en un vídeo difundido en YouTube.

“Llegarán días negros”

¿Cuál es el contexto en el que se ha producido esta noticia? En primer lugar, hay que tener en cuenta la actual coyuntura de al-Shabaab. Se piensa que los yihadistas han sido los principales beneficiarios del levantamiento parcial del embargo, que les habría permitido adquirir fusiles ligeros y municiones. Aunque la muerte de ‘Godane’, las deserciones y el progresivo aislamiento han mermado notoriamente su capacidad de actuación, al-Shabaab ha incrementado sus acciones terroristas dentro y fuera de Somalia por medio del Amniyaad, que habría comenzado a captar adeptos entre musulmanes de idioma suajili de Kenia y Tanzania.

El 21 de septiembre de 2013, tan sólo unas horas después del asalto al centro comercial de Westgate, en Nairobi, la organización afirmó en Twitter que iban a llegar “días negros”. Hasta ahora, ha cometido 800 atentados en Somalia y 80 en Kenia. El 48% de los ataques han estado dirigidos contra militares, mientras que el 39% ha tenido como objetivo a la administración y las instituciones gubernamentales somalíes.

El 34% de los ataques lo han protagonizado células de terroristas como los que irrumpieron en el centro comercial de Westgate y en el campus de la universidad keniana de Garissa. Para Mark Bryce, del Center for Strategic and International Studies de Washington, los “días negros” pueden explicarse como parte de una reorganización de la estructura y de la estrategia del grupo que empezó ya bajo la dirección de ‘Godane’, después de la caída de Kismayo, y en la que el DAESH puede tener un papel determinante.

¿Hacia el emirato de Habasha?

En segundo lugar, es necesario analizar las repercusiones reales que puede tener la decisión de una parte de al-Shabaab, por pequeña que sea, de unirse al Califato, en un momento en el que Somalia continúa haciendo frente a una situación extremadamente delicada.

No se puede olvidar que en tiempos de ‘Godane’ al-Shabaab reclutó a unos 2.000 combatientes extranjeros, procedentes en su mayoría de otros países árabes y de la diáspora somalí en Europa y Norteamérica, a los que habrían empezado a unirse los originarios del Este de África. Pero tampoco parecen menos ciertas las informaciones que apuntan a que, una vez desaparecido el anterior “emir”, su sucesor se ha decidido a limitar ampliamente la influencia que los elementos “foráneos” podrían haber llegado a ostentar dentro del grupo. El objetivo de esta iniciativa podría ser, quizás, evitar que el DAESH trate de captar seguidores a través de los muyaidines llegados del exterior. Para ello, Ahmed Umar contaría con el respaldo de al menos una parte del Amniyaad, que se presenta cada vez más como un poder fáctico dentro de al-Shabaab.

No obstante, todo parece señalar de nuevo a las hipótesis acerca del vacío de poder y de una lucha soterrada entre al-Qaeda y el DAESH que recuerda a los enfrentamientos entre el Estado Islámico y el Frente al-Nusra en Siria y entre los partidarios del califato de Raqqa y los talibanes en Afganistán. Paradójicamente, esta supuesta lucha por hacerse con al-Shabaab, que se retrotrae a los últimos meses del liderazgo de Godane, coincide con el aumento de la campaña de ataques y con el atentado a gran escala de Garissa.

En este sentido, el doble atentado del fin de semana de Mogadiscio podría ser interpretado como una sangrienta maniobra orquestada desde el Amniyaad para reafirmar su autoridad frente a la defección de los yihadistas del Golis. La cúpula de al-Shabaab aún no ha hecho pública ninguna respuesta al juramento de Abdiqadir Munim y sus milicianos, pero tiene buenas razones para tratar de mantener el control sobre las montañas de Puntlandia, que le sirven de nexo geográfico de unión con las bandas de Somalilandia y con los puertos del Índico y el Mar Rojo, a través de los cuales pueden recibir armas y pertrechos.

Por otra parte, resulta difícil considerar verdaderamente representativo a un grupo de 20 yihadistas, máxime cuando se desconoce cuántos combaten realmente en el Golis, y si estas bandas de milicianos cuentan con algún tipo de coordinación tras la deserción de ‘Atom’. Lo que en realidad puede ser inquietante para los dirigentes de al-Shabaab es que este sea el comienzo de una crisis interna como la protagonizada en 2011 por ‘Godane’ y su antecesor, el jeque Aweys, que no hizo más que debilitar a la organización terrorista.

(FILES) -- A file photo taken on January 7, 2010 shows an armed Somali pirate along the coastline while the Greek cargo ship, MV Filitsa, is seen anchored just off the shores of Hobyo, northeastern Somalia, where its being held by pirates. On the 20th anniversary of president Mohamed Siad Barre's ouster that triggered Somalia's descent into chaos and one of Africa's longest civil wars, prospects for peace remain slim, analysts said. The Horn of Africa country is now best known to the outside world for being the place that inspired the Hollywood war movie

Pero, pese a ello, el escenario no puede ser más preocupante: el DAESH anhela con crear en el Cuerno de África el emirato de Habasha, que podría llegar a servirle de enlace entre sus filiales de Yemen y el Mashrek y Boko Haram y las células yihadistas del Este de África. Desde luego, la fragilidad del Estado somalí supone una excelente oportunidad para el Estado Islámico, por muy mal que puedan irle las cosas a al-Shabaab. La pelota está en el tejado de la UE, de Estados Unidos, de la Unión Africana y de los demás actores que han desembarcado en Somalia en defensa de sus intereses estratégicos tras la avalancha de ataques piratas de la última década. Y, también, de Kenia y Etiopía, que históricamente han puesto en práctica en Somalia una política basada en el principio del “divide y vencerás”.

Pero si la comunidad internacional continúa avalando una transición a todas luces inacabada sin sentar las bases para un proceso sólido de reconstrucción nacional, es posible que ni el éxito de la EUNAVFOR Atalanta pueda mantenerse en el tiempo.

Somalia lleva 20 años sumida en la guerra civil, y bien podrían pasar otros 20 hasta que la transición que acabó oficialmente en 2012 dé como resultado un Estado que pueda garantizar a sus ciudadanos una mínima seguridad. De lo contrario, todo lo que les queda a los somalíes es la frase de una de sus grandes poetisas contemporáneas, Saado Ali Warsame, asesinada en 2014 por al-Shabaab: “Dejadnos seguir caminos separados si no vais a gobernarnos o no nos vais a dar ninguna oportunidad de que podamos gobernarnos”.

David González es administrador civil del Estado e investigador en Relaciones Internacionales


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Los dilemas morales y las contradicciones de Occidente en Siria.

“La omisión del bien no es menos reprensible que la comisión del mal”

Plutarco (50-120)

La guerra civil siria se cuela de nuevo en las agendas de las cancillerías de Estados Unidos, Rusia y Europa merced al éxodo masivo de refugiados sirios que llegan a Europa después de recorrer miles de kilómetros en condiciones precarias y de riesgo altísimo para sus vidas. Una imagen vale más que mil palabras y la escena del niño Aylan muerto en la orilla turca del Mediterráneo despertó la conciencia de Europa a principios de septiembre.

Así surgieron corrientes de opinión pública favorables a los refugiados, un cuarto poder que presiona desde entonces a los gobiernos occidentales para que hagan algo. Estos han respondido de dos formas: han revisado sus opciones para resolver el origen de la crisis, la guerra civil siria, o/y se han centrado en aliviar sus efectos, el drama de los miles de refugiados que llegan a Europa.

Los gobiernos han reaccionado sin concierto. EEUUs ha reanudado los contactos militares con Rusia para coordinar sus acciones militares contra el Estado Islámico y evitar un choque accidental. Rusia refuerza con soldados, aviones y armamento a su aliado, al régimen sirio. Aviones franceses han iniciado operaciones militares contra el Estado Islámico de Irak y Levante (DAESH) en Siria. Alemania se ha erigido en el campeón de la causa de los refugiados sirios. Y Reino Unido y España se han se han comprometido a aceptar más refugiados.

La guerra civil siria 

Siria ha explotado en mil pedazos en los últimos cuatro años de guerra civil. El conflicto armado se ha cobrado más de 240.000 vidas y un millón de heridos. La guerra ha desplazado internamente a 8 millones de personas y ha expulsado a más de cuatro millones de refugiados a  los países vecinos (Turquía, Líbano, Jordania, Irak y Egipto).

Poco o nada queda de los movimientos sociales que se manifestaron de forma pacífica contra el presidente Bachar al Asad durante la mal llamada Primavera Árabe en 2011. El objeto del enfado popular con esta autocracia árabe no se limitaba a la ausencia de libertades y oportunidades laborales. Protestaban igualmente contra una estructura de dominación heredada de la época colonial en la que la mayoría sunita (alrededor del 65% de la población) se encontraba bajo el yugo de la minoría alauita (una secta próxima a la rama chií del Islam que representa algo más de un 10% de la población).  Bachar al Asad, que pertenece a la minoría alauita,  sofocó violentamente la protesta y la otrora revuelta pacífica se transformó en una rebelión militar de la mayoría sunita.

Cuatro años de guerra civil han convertido Siria en un Estado fallido en el que tres actores clave se disputan el territorio: el régimen sirio de Bachar al Asad y dos organizaciones terroristas de signo yihadista, el Frente al Nusra y el Estado Islámico de Irak y Levante (DAESH). Estas dos últimas combaten al ejército sirio y, al mismo tiempo, pelean entre ellas.

El régimen sirio del presidente Asad resiste con muchas dificultades en Damasco, en el bastión alauita de Latakia y en la frontera con el Líbano, en este última gracias a la ayuda de la milicia libanesa Hezbollah (alrededor del 20% del territorio sirio). Sus principales apoyos internos se encuentran entre los alauitas y la minoría cristiana. Rusia, Irán y Hezbollah constituyen sus principales pilares externos. Meses de derrotas militares han colocado al régimen sirio a la defensiva, en una situación tan precaria que Rusia ha incrementado considerablemente su asistencia militar en las últimas semanas para evitar su colapso.

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Desde finales de 2013 el islamismo radical violento ha ido progresivamente desplazando a los moderados sirios del liderazgo de la lucha contra el régimen sirio. La renuncia del presidente Obama a castigar al régimen sirio cuando éste gaseó y mató a más de 1500 personas en agosto de 2013 fue un punto de inflexión en el proceso de radicalización de la oposición. Desacreditó a la oposición moderada y su brazo armado, el Ejército Libre Sirio, que hasta entonces había movilizado buena parte del apoyo occidental.

Dos organizaciones terroristas compiten actualmente por el liderazgo del campo contrario al régimen sirio, DAESH o Estado Islámico y el Frente al-Nusra. Se financian vía exportaciones clandestinas de petróleo, tráfico de arte, secuestros y donaciones externas. El Estado Islámico, una escisión de Al-Qaeda, es la más fuerte. Su estrategia no es solo militar, es sobre todo política. El Califato declarado el año pasado actúa como un auténtico protoestado en los territorios que controla en Irak y Siria, principalmente a lo largo del Río Éufrates. Allí aplica la Sharia, presta servicios sociales, exporta el petróleo y cobra impuestos

El Frente al Nusra, la filial de Al Qaeda en Siria, constituye el segundo grupo armado más fuerte. A diferencia de DAESH, el Frente al Nusra coordina actividades con el resto de la oposición en la que ha ganado peso. Y participa con otras milicias islamistas en una coalición conocida con el nombre del “Ejército de la Conquista” que hoy amenaza el bastión alauita de Bachar al Asad en la costa mediterránea después de echar al régimen sirio de Idlib.

Un actor menor del rompecabezas sirio es la entidad kurda independiente de facto, Rojava o Kurdistán occidental, en la frontera de Siria con Turquía, que resiste la embestida del Estado Islámico con la ayuda de los bombardeos de los aviones de la Coalición internacional que lidera Estados Unidos contra el Estado Islámico.

Contradicciones, limitaciones y dilemas morales de Occidente en Siria

Las perspectivas de una solución al conflicto no son nada halagüeñas para los próximos meses. Las dificultades son proporcionales a la complejidad que rodea esta guerra civil. La realidad ha superado el carácter sectario que tuvo en sus primeros años y la violencia desatada entre organizaciones suníes ha ganado intensidad, especialmente entre el Ejército de la Conquista, en el que se integra el Frente al Nusra, y DAESH. Esta tendencia no es pasajera. El Institute for the Study of War pronostica que el escenario más probable en los próximos tres meses es una escalada del conflicto entre esas dos organizaciones terroristas.

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No es solamente una guerra entre sirios, es también una guerra indirecta patrocinada por potencias extranjeras que proyectan en Siria las tensiones regionales y también globales. Siria forma parte de un teatro de operaciones  más amplio (Líbano, Yemen, Irak, Bahrein) en el que Arabia Saudí resiste el ascenso imparable de Irán y éste intenta salvar al régimen de Bachar al Asad para asegurar el corredor de aprovisionamiento de la milicia libanesa Hezbollah.

No son estas las únicas derivadas del conflicto. La cuestión kurda y la lucha entre DAESH y Al-qaeda por el liderazgo global del yihadismo también despliegan sus tentáculos en suelo sirio.

Las derivadas regionales complican la labor de las instituciones internacionales. El Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, el foro encargado de garantizar la paz y la seguridad internacional, se encuentra bloqueado por las divergencias entre Rusia y Estados Unidos.

Sin probabilidad de acuerdo en la ONU, Washington lidera desde septiembre de 2014 una coalición de estados que bombardean al Estado Islámico en Irak y Siria. Sus resultados no son alentadores, las preferencias contradictorias en el seno de la coalición le restan eficacia. La estrategia americana ha logrado solo en parte contener a DAESH pero ha tenido el efecto contraproducente de beneficiar al primer responsable del conflicto sirio, el  presidente Asad, tal como advertimos en estas mismas páginas en septiembre de 2014. Esta es una de las razones por la que la estrategia americana no ha logrado implicar de forma satisfactoria a las potencias suníes del Golfo Pérsico en la guerra contra DAESH.

La incorporación de Turquía en agosto pasado a la Coalición contra DAESH evidencia aún más esas contradicciones. Desde entonces el ejército turco golpea con muchísima más fuerza a la guerrilla kurda del Partido Kurdo de los Trabajadores (PKK) que al Estado Islámico. No importa que los kurdos iraquíes, sirios y turcos hayan sido la infantería que ha combatido eficazmente a DAESH en el norte de Irak y Siria.

Esta guerra civil suscita dilemas morales mayúsculos a la comunidad internacional. En 2013 las cosas estaban claras, los buenos eran el Ejército Libre Sirio que había empuñado las armas para defenderse del tirano. Hoy en día, no hay buenos ni malos, salvo los millones de civiles refugiados e internamente desplazados que huyen de la guerra. El ejército sirio y el Estado Islámico martirizan a la población civil por igual. DAESH constituye un mal mayor para Occidente porque atenta en suelo europeo y americano. El régimen sirio es ahora un mal menor y su supervivencia deseable para Occidente: su colapso empeoraría el vacío de poder en Siria y dejaría vía libre al Estado Islámico hasta Israel y el Mar Mediterráneo.

Existen no menos obstáculos para encauzar el conflicto por la vía diplomáticaEl comunicado de 30 de junio de 2012 de Ginebra I ya no sirve para sentar a las partes en torno a unos principios de acuerdo consensuados. Difícilmente podemos imaginar un gobierno de transición y unidad nacional con miembros del régimen sirio y de la oposición para pilotar la transición a la democracia cuando los los pesos pesados de esta última son dos organizaciones terroristas. Ese comunicado tenía sentido cuando el bando rebelde se encontraba en manos de los moderados sirios pero carece de toda lógica en la actualidad.

El futuro de Siria no se encuentra en manos de los sirios y sí, al menos en parte, en las cancillerías de las potencias regionales y de Estados Unidos y Rusia. La resolución del conflicto requiere negociaciones paralelas entre las potencias extranjeras que han metido la cuchara en Siria: Estados Unidos, Rusia, Irán, Turquía, Catar y Arabia Saudí. La otra parte corresponde al yihadismo global, DAESH y el Frente al-Nusra, con los que nadie se sentaría a negociar.

Así las cosas, la guerra civil siria continuará en los próximos meses e incluso años y la prolongación de las hostilidades y la inusitada violencia que emplean las partes agravarán la crisis de refugiados de este verano.

Los refugiados, el bando bueno merecedor de protección. 

Ante el dilema moral que plantea la guerra civil siria, la comunidad internacional debe proteger a los millones de refugiados que se apiñan en los países limítrofes y huyen a Occidente. La inmensa mayoría de los sirios, afganos, somalíes o iraquíes que llegan a Europa huyen de sus casas para conservar su vida o preservar su libertad y, como tal, la comunidad internacional debe velar por la salvaguardia de los derechos fundamentales que el país de origen ha dejado de proteger. Son obligaciones derivadas de la Convención que regula el Estatuto del Refugiado de 1951 y del resto del derecho internacional.

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Sin embargo, Europa no solo rehúye el cumplimiento de sus obligaciones, también se distancia de los valores de la solidaridad de los que tanto alardea. Al igual que EEUUs. Llama la atención la cicatería de los gobiernos europeos a la hora de asumir cuotas de refugiados en comparación con las cifras desorbitadas que albergan los países vecinos de Siria, que son a su vez mucho más pobres que Occidente: casi dos millones en Turquía, uno en el Líbano y más de medio millón en Jordania. Es peor aún. Según la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), la inmensa mayoría de esos refugiados viven fuera de los  campamentos y en la más absoluta pobreza, entre otras cosas, debido a los problemas de financiación de los programas de refugiados de la ONU.

Y, por último, Europa desaprovecha una oportunidad como apuntaba la OCDE hace unos días. Si las oleadas de recién llegados son bien gestionadas aportarán beneficios económicos y sociales a los países de acogida. Entre el 30 y 40% de los sirios que llegan a Europa tienen carrera universitaria. Y esos refugiados (y también los inmigrantes) pueden cubrir los huecos que la baja natalidad no hace con el fin de aumentar la población activa para pagar las pensiones del futuro en un continente aquejado de un problema muy grave de envejecimiento.

José Luis Masegosa

@joseluismase

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Iran: Preserving the Past, Securing the Future

Aquí va una reseña de mi artículo sobre las perspectivas de Irán en 2017.

PolicyLabs

by Elbay Alibayov

In his recent article, Iran at a Crossroad in 2017, my former colleague Jose Luis Masegosa (who I had a privilege working with at the OSCE in Bosnia) analyses the internal political dynamics in Iran, viewed through the lenses of the forthcoming presidential elections scheduled for May, 2017. This is a timely attempt to look closely at one of the critical events to follow this year. The outcome of the election has a potential to influence not only the internal policies of Iran but to shape political and security processes much beyond its geographic boundaries–including geopolitical dynamics in the Middle East region and the global security arrangements, for many years to come.

23892591 Mr Rouhani attends a congress on 2017 Presidential elections, 25 February 2017

The Complexity of Iranian Politics

To understand the intricacy of developments in Iran, one has to employ the notion of complex systems…

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Afganistán, en busca de la identidad nacional. Parte Primera

By Elbay Alibayovanalista invitado a La mirada a Oriente, ha trabajado en Afganistán con el PNUD, en Iraq con USAID y en Bosnia con la OSCE.

En esta serie sobre Afganistán Elbay Alibayov analiza un país marcado por las heridas de un conflicto que dura ya décadas, un país que se mueve entre la tradición y la modernidad, con unos pueblos orgullosos de sus instituciones antiguas, la costumbre y las tradiciones tribales que muestran una vitalidad asombrosa, de su cultura milenaria, al tiempo que se plantean la incorporación de instituciones modernas  que carecen de la madurez necesaria para transformar la sociedad. Se trata de un país heterogéneo desde el punto de vista étnico y lingüístico, mayoritariamente de confesión sunita, forjando unas comunidades que funcionan como potentes entidades de protección de los individuos. Fue el escenario de la derrota del ejército soviético, una lucha en la que se gestó el nacimiento de Al-qaeda a finales de los años 1980. Un país, en definitiva, que debemos conocer para entender el Gran Oriente Medio.  

 

All day I think about it, then at night I say it. Where did I come from, and what am I supposed to be doing? I have no idea. My soul is from elsewhere, I am sure of that, and I intend to end up there.”

—Jalal-al-Din Mohammad Rumi

The recent developments in Afghanistan indicate that the conflict there may have entered a new phase, which has a potential of setting ground for gradually ending the violence and establishing a lasting peace. A series of events at first glance look rather random and business-as-usual, but they send messages that taken together imply that something new is in making at the background beyond the events.

To appreciate the significance of these developments, one has to place them into a right analytical framework where local contexts (structures, institutions) and political actors contesting the distribution of power continuously interact and keep interpreting these interactions and the opportunities they offer at any critical juncture in time. At the end of the day, whatever large-scale and intensive, this is not the external factor that will decide the final outcome of the Afghan war and the destiny of the Afghan state—but the local political actors.

This article is an attempt to reflect on the political conflict in Afghanistan in the context of an enduring rivalry between modernisation and traditionalism, which is itself a manifestation of a search (and shaping and reshaping) of national identity for a country as culturally diverse as Afghanistan. The topic is not new, but it has not been explored at the interface of a long-lasting process and momentous opportunities opening up at some crucial points. These moments are impossible to foresee, let alone to engineer. But it is possible (and imperative, for political agents) to be ready to take advantage as soon as they avail themselves.

“The political conflict in Afghanistan reflects an enduring rivalry between the proponents of modernisation and traditionalism, in their search for national identity”

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I put an effort to keep it concise (hope you would appreciate that ;-). The paper consists of four parts. In the first post I will give an overview of current narratives about Afghanistan, resulting models, and their flaws. In the second part I will position the conflict in the context of enduring rivalry between modernisation and traditionalism in Afghanistan. The third part will look at coincidence of the current, most recent events and how they are interpreted by the agents as offering them opportunities for further action. And in the final part I will look beyond the events, to make some conclusions and outline the possible directions to explore.

Part One: Prevailing Narratives

The hidden works of narrative fallacy

There are scholarly works by historians and anthropologists written mostly in the past century, offering valuable insights into the Afghan history and culture (among them my favourite Afghanistan by Louis Dupree). There are also various narratives created over time (especially in post-2001 era), about Afghanistan’s institutions of power and statehood tradition, political actors, their interests, and the drivers of lasting wars.

The difference between the two is that the first group was written by people who based their studies on the primary sources collected through the field work in-country and with an intention to learn (and if possible, to understand) the culture of people inhabiting this ancient land; while the latter, to the contrast, were produced mostly by people who intended to explain (and do it authoritatively) all those complex matters of a distant culture and offering concepts backed by the narratives often-time built upon incomplete, or unconfirmed secondary and tertiary sources.

The second group of works and concepts was and still is driven by the day’s practical demands, as they have been produced to inform action by international actors (quite heavily) involved in Afghanistan. As such, they simplify and frame the reality to offer (if not impose) a logical model that makes sense of the otherwise random sequence of events and seemingly unrelated to each other, at times interrupted processes—with an ultimate aim of defining effective solutions to existing problems. And this is where the risk of narrative fallacy (to borrow from Nassim Taleb) is hidden and where theories turn into myths.

 

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The modern myths

There are many myths created about Afghanistan in the last decades with various degree of uptake by policymakers, but three of them are most persistent (interestingly enough, they have been accepted fully or in considerable part by various foreign actors over time, in spite of difference in their ideological stands and interests).

Central among them is the myth claiming that there has never been an Afghan state, only a mass of continuously and fiercely warring tribesmen who do not recognize any form of central power or unification. It rightly notes that in terms of loyalty for Afghans of all groups and subgroups first comes their kin and then clan or tribe, but makes a wrong conclusion that they lack (if have at all) any allegiance to the state. As all across north of Africa and west, central and south Asia tribes have historically played significant role both socially and politically. This centuries-long tradition sits deep in bone of anyone having origins from these regions; however it does not (and has not) exclude the possibility of having a functional state, whether strong or less effective, centralised or not.

Another myth goes on to say that there had been a somewhat state in Afghanistan but it was annihilated in the wars of the 1980s-90s, and the attempts to rebuild it won’t work as the balance of power has changed from the capital to the rule of ethnically and sub-ethnically diverse (and largely Islamist) countryside that is too heterogeneous to be united.

It correlates with the tendency to see the stand-off between the government and insurgents as merely medieval war waged by local warlords, criminals and terrorists against the legitimate central government (albeit backed by foreigners and dominated by foreign ideology), without taking account of ideas and aspirations of the warring parties, and of the history of propagation of and resistance to reforms (such as claiming that the Taleban’s “attitude  toward the state and reforms are not the continuation of some ‘tradition’, but the result of their own uprooting”).

And finally, there is a myth which holds that Afghanistan is ”not a natural state”, pointing to “very special” culture and social institutions of Pashtuns as politically dominant faction and their (deemed) irreconcilable differences with other ethnic groups and tribes. Moreover, some authors also marry this notion of Pashtun tribalism with the legacy of historically more recent “Afghan Jihad” to arrive at totally biased portrait picturing Pashtuns as hostile to anything different (if not alien) from their own.

Common to these myths is that they oversimplify the historic processes and the present-day situation, focus only on one arbitrarily selected element while ignoring the rest, and above all, deny the Afghans (comprised as they are of diverse and distinct ethnic and sub-ethnic groups) their history of coexistence, political traditions and institutions. Taken together they lead to yet another misconception, this one with practical implications—the false assumption of the possibility to control the end state of the Afghan war.

“The prevailing narratives created about Afghanistan deny its diverse populations their history of coexistence, political traditions and institutions.”

This “control of the outcome” myth, first, implies that there is a military solution to the conflict and thus feeds into the dominant doctrine seeing the end-state in coercion. And second, this myth impedes the possibility of finding a workable solution to assist the country in establishing peace and state-building as it suggests that a state model can be imported to Afghanistan and sustained through pouring abundant money and technical advice into its structures. Thus far it has not worked well as we can see, if not served contrary to the purpose claimed.

The models: imported and (revived) home-grown

Fifteen years after the intervention, Afghanistan is still in the process of seeking a political settlement to state-building and an administrative structure and mechanisms that would be compatible with its political culture and institutions—and thus viable. I will briefly outline the concepts in play with regards to (a) general approach to state-building, (b) vertical distribution of power within public administration, and (c) options proposed as alternatives to the present constitutional set-up in Afghanistan.

Deconstruction vs. co-optation

Of broadly defined two available (or practiced in post-conflict state-building) alternatives the international community decided to pursue the path of (partial) deconstruction of existing state apparatus in Afghanistan and then building a new one, instead of taking the approach of co-opting  “all social forces and power centres into state-building within the existing institutions and trying to redirect their competition for power and [resources] from violent to peaceful channels.” In so doing (given the nature and the initial justification for the military occupation and overthrowing of the government and political factions behind it) the intervening authorities (US and allies) have effectively excluded the Taleban and some other influential actors from the process (starting from the Bonn conference of 2001 and the creation of interim administration), and thus setting the entire endeavour in a direction of zero-sum game and coercion.

After the departure of Hamid Karzai from the helm of the state (but not from the politics) in 2014, Afghanistan has had even more troubling period following the contested elections and months of tortuous negotiations which resulted in the creation of a Government of National Unity (GUN) between two (tempted to say “former”, but they effectively still are) rivals, President Ashraf Ghani and the Chief Executive Officer Abdullah Abdullah.

Among other contextual and institutional challenges, the problem with the Government effectively fulfilling its functions lies in the lack of its legitimacy and credibility with large segments of (predominantly rural) population. Limited political representativeness of the central government, due to exclusion of other key players from decision making, will remain the major barrier to stabilisation and development in Afghanistan.

“The biggest fallacy about Afghanistan is the view that the conflict can end in coercion through decisive military victory, and then an imported statehood model implanted and sustained”

 

Jadi Maiwaman, Kabul's main boulevard, lined with rubble, Kabul, Afghanistan, 1995

Jadi Maiwaman, Kabul’s main boulevard, lined with rubble, Kabul, Afghanistan, 1995

Sub-national governance

Strong central government in Kabul, as initially supported by the international community, may have seemed as easy-to-go option and also appealed to personal and group aspirations of certain political actors holding power, but it very quickly proved as a nonworking model. In order to enable the government reach down to the villages and across the country while keeping intact the territorial integrity of the state within the constitutional provisions, decentralisation was promoted and introduced as a concept since 2007.

The implementation of sub-national governance reform, even accepted as critically important, has proven problematic for many reasons, including such systemic and institutional challenges as corruption, dominance of politics over bureaucracy, unclear distribution of functions, lack of real delegation of power, and competing interests and overlapping mandates of various bodies in charge.

Key legislation is either pending (lost in the procedures for years) or not implemented. The system itself is quite complex owing, in part, to the difference in conceptual approaches of donors (such as United Nations, World Bank, and USAID) and different government bodies in charge at all levels, from central ministries through provinces, to districts and municipalities (under the overall responsibility of Independent Directorate of Local Governance, IDLG).

Add to this a parallel system of sub-national development councils (operating at village and district level through community, district and cluster networks—all managed by the Ministry of Rural Rehabilitation and Development, MRRD) with own governance ambition—and you have a complex structure which is difficult to map on a piece of paper, let alone to manage. [*I have witnessed and went through all this confusion when assisting the MRRD in their work with District Development Assemblies, back in 2011].

Federalisation and partition

Devolution of power is imperative in Afghanistan—this seems to be appreciated by both foreign and domestic actors involved in state-building. But this is where the views are divided. Some observers and practitioners advocate and keep turning into reality the administrative decentralisation efforts (whatever cumbersome).  Others are sceptical about the success of this endeavour and have come up with scenarios which go beyond the present structure set by Afghanistan’s Constitution. The discussion, and even very light critique of those proposed constructs and their justification is a topic in its own right, therefore I will only touch upon it here. Roughly, there are two groups of options proposed over time that demand the amendment or even the adoption of new constitution.

One group comprises various scenarios of organising Afghanistan as a federal state. This effectively takes one (albeit significant) step further to the current administrative organisation of Afghanistan with thirty-four provinces, with much more power and authority and resources devolved to the federal units. The number and administrative borders may vary but in essence this is an approach to which the Afghan state is not prepared yet, as the vacillations over the implementation of sub-national governance reform have shown.

Another group of option can be subsumed under partition banner, whether suggesting a confederational set-up or the creation of new sovereign states. This is not a new idea either. Back in the 1960s, there was a proposition to set a confederation comprising three entities—Afghan, Pakistani, and Iranian. Today, the proponents of this idea offer a number of other scenarios (dividing the country along ethnic lines), such as a two-entity confederation of South (Pashtun) and North (Uzbek-Tajik) or three entities, with Hazara state added to the two.

These ideas mostly are deriving from the narratives discussed in the beginning of this paper, especially the one justifying the creation of a separate Pashtun state. Indeed, Pashtuns today are estimated at about 45 million, as per mid-2016 estimates: they comprise 15.42 percent of Pakistan’s population (approx 31.2 million) and 42 percent of Afghanistan’s population (approx 14 million). The idea of independent Pashtunistan has been entertained by various local political actors since 1947 (with or without relation to the disputed but still respected by both countries Durand Line); this always made the Pakistani authorities feel uneasy, with periods of escalated tensions, such as in the 1960s-70s.

This article is a first in a series on the conflict in Afghanistan. It was first posted on PolicyLabs

Photo credits:

[1] Kabul, 1961 (Photo: AP/Henry Burroughs)

[2] Map of Afghanistan (Nations Online)

[3] Jadi Maiwaman, Kabul’s main boulevard, lined with rubble, 1995 (Photo: Steve McCurry)

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